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Wer waren die Götter der Asen?

Geposted von lavergne frederic am

Wer waren die Götter der Asen?

Die Aesir waren das prominentere der beiden nordischen Pantheons. Wie viel wissen Sie über die Aesir-Götter und was machte sie einzigartig, obwohl?
Das nordische Volk glaubte an zwei Gruppen von Göttern, die Aesir und die Vanir.

Die Aesir werden allgemein als die dominante der beiden Gruppen angesehen. Sie tauchen in mehr Mythen auf, haben detailliertere Geschichten und werden häufiger in schriftlichen Aufzeichnungen angerufen.
Tatsächlich werden die populärsten Vanir-Götter oft zu ihnen gezählt. Die Asen haben drei der beliebtesten Vanir adoptiert, so dass Njörðr, Freyr und Freyja stattdessen oft zu den Asen gezählt werden.

Die Aesir, insbesondere ihr Anführer Odin, waren für die Erschaffung der Welt und der Menschen verantwortlich. Während die Vanir eher mit Fruchtbarkeit und Wohlstand in Verbindung gebracht wurden, waren die Aesir die wahren Schöpfergötter der nordischen Mythologie.

Wie kam es also zur Entstehung der Aesir und was unterschied sie von den Vanir?

Die unbekannten Ursprünge der Aesir-Götter

Obwohl die Aesir die berühmtesten nordischen Gottheiten sind, ist ihre Herkunft etwas mysteriös.

Viele andere Kulturen, wie z.B. Griechenland und Ägypten, gaben detaillierte Stammbäume und Ursprungsgeschichten für ihre Gottheiten an. Einige Götter wurden in verschiedenen Legenden sogar als Kinder dargestellt.

Die Norweger schienen jedoch keinen solchen Wert auf die Herkunft ihrer Götter zu legen. Nur die Familiengeschichte eines Gottes ist in überlieferten Quellen klar beschrieben.

Laut dem nordischen Schöpfungsmythos war die Leere von Ginnungagap alles, was zwischen Muspelheim und Niflheim existierte, bevor die anderen Welten erschaffen wurden. Schließlich füllte sie sich mit Nebel, der die Gestalt des Riesen Ymir und einer großen Kuh namens Auðumla annahm.

Auðumla mochte das salzige Eis, das vom Rande Niflheims abtropfte. Sie nahm die Gestalt des ersten Gottes, Búri, an. Auf unbekannte Weise gebar Búri schließlich einen Sohn namens Borr.

Borr heiratete Bestla, die entweder seine Schwester oder eine der ersten Jötnar war, die sich aus Ymirs Schweiß bildeten. Sie hatten drei Söhne: Odin, Vili und Vé.

Diese waren die ersten Götter der Asen. Sie töteten Ymir und benutzten seinen Körper, um Midgard, das Reich der Menschen, zu erschaffen.

Danach jedoch wird die Herkunft der Äsir-Götter unklar.

Vili und Vé verschwanden völlig aus der Mythologie. Während ihre Namen noch gelegentlich erwähnt wurden, spielten sie in den bekannten Mythen keine Rolle mehr.

Dasselbe gilt für die Götter, die ihnen vorausgingen, Búri, Borr und Bestla. Sie werden nicht mehr erwähnt, außer als Odins Eltern.

Laut der Prosa-Edda gab es zu der Zeit, als die Menschen geschaffen wurden, um Midgard zu bewohnen, mindestens zwei weitere Asen-Götter. Odin wurde bei seiner Erschaffung von Hoenir und Lóðurr begleitet.

Wie Odins Brüder wurde auch Lóðurr nur selten wieder erwähnt. Auch wurde ihm keine Herkunft gegeben.

Die nordische Schöpfungsgeschichte lieferte eine Erklärung für die Welt der Menschen und ihre Eigenschaften, aber keine solche Schöpfungsgeschichte für die anderen Welten, auch nicht für die der Götter.

Auch viele der Götter selbst hatten keinen definierten Ursprung. Wie Lóðurr und Hoenir erschienen sie einfach an der Seite Odins, wenn es die Geschichte erforderte.

Odins Frau Frigg zum Beispiel hat keine genannten Eltern. Es ist möglich, dass sie auch ein Kind von Bestla und Borr war, aber kein Mythos macht dies explizit.

Nur die jüngeren Götter, die Kinder von Odin und seinesgleichen, erhalten Familienbeziehungen. Der Rest der Aesir scheinen aus dem Nichts erschienen zu sein.

Das Oberhaupt der Götter

Der einzige Äsir-Gott, dem eine vollständige Herkunftsgeschichte gegeben wurde, war Odin. Das ist passend, da er auch das Oberhaupt der Aesir-Götter wurde.

Wie bei den meisten Ursprüngen der Asen gibt es keine überlieferten Quellen, die detailliert beschreiben, wie Odin auserwählt wurde, sein Volk anzuführen. Er war der Älteste unter ihnen, aber es wurde gesagt, dass viele andere Götter Attribute der Führung und Souveränität hatten.

Einer von Odins Beinamen war der Allvater, was seine Rolle sowohl unter den Göttern als auch unter den Menschen beschrieb.

Die Menschen von Midgard nannten Odin ihren Vater, weil er weitgehend für die Erschaffung der menschlichen Rasse verantwortlich war.

Er war auch der Allvater für die Götter aus einer Vielzahl von Gründen.

Als ihr Oberhaupt nahm Odin eine paternalistische Rolle unter den Asen ein. Er konnte sie sowohl beschützen als auch züchtigen, wenn es nötig war, und wie ein Vater konnte er ihnen befehlen, zu tun, was er sagte.

Der Titel war auch praktisch. Viele der prominentesten Götter wurden als Kinder von Odin benannt, so dass er, besonders da so viele Aesir keine wirkliche Familie zu haben schienen, buchstäblich der Vater eines Großteils der Bevölkerung Asgards war.

Obwohl die Gründe, warum Odin zur Herrschaft auserwählt wurde, nicht deutlich gemacht werden, machte er sich bald zu einem guten Anführer.

Odin war sowohl für seine Stärke im Kampf als auch für sein immenses Wissen bekannt. Obwohl ihn seine Suche nach Wissen oft von Midgard wegführte und ihn in Situationen brachte, die für geringere Götter beschämend gewesen wären, bedeutete dies, dass er die Weisheit und Weitsicht besaß, sein Volk gut zu führen.

Der Häuptling der Asen wurde zu einem Vorbild für das Königtum in der realen Welt. Er war ein nahezu unübertroffener Krieger, ein Beschützer seines Volkes und erweiterte ständig sein eigenes Wissen über die Welt.

Der Krieg zwischen den Aesir und Vanir

Die Asen waren jedoch nicht die einzigen Götter des nordischen Volkes.

Eine andere Gruppe, die Vanir, lebte in der Welt von Vanaheim. Eines der wichtigsten Ereignisse in der nordischen Mythologie war der Krieg zwischen diesen beiden Gruppen von Göttern.

Einigen Erzählungen zufolge verlangten die Asen Opfer von den Menschen in Midgard und weigerten sich, den Vanir einen Anteil zuzugestehen, obwohl die Vanir bei den Menschen sehr beliebt waren.

Als eine Vanir-Göttin namens Gullveig nach Asgard ging, griffen die Götter dort sie mit Speeren an. Dreimal starb sie und wurde wieder zum Leben erweckt, obwohl sie versuchten, ihren Körper zu verbrennen.

Obwohl Gullveig Magie benutzte, um zu überleben, wird der Angriff in der Poetischen Edda als das auslösende Ereignis des Äsir-Vanir-Krieges erwähnt.

Dies war der erste Krieg der Geschichte. Odin begann die Schlacht, indem er seinen Speer in die Mitte der feindlichen Truppen warf, eine Praxis, die nordische Armeen nutzen, um das Schlachtfeld als Ort der Opfer für Odin und die Aesir zu heiligen.

Das war noch die Schlacht der Heere, die erste in der Welt.

Odin ließ fliegen und schoss in das Heer,

Die Schildmauer der Festung der Asen wurde durchbrochen,

Die kampferprobten Vanir wussten, wie sie das Feld zu betreten hatten.

-Poetische Edda, Völuspá (trans. Lindow)

Während die Asen allgemein als stärkere Kämpfer angesehen wurden, waren die Vanir kein leicht zu besiegender Gegner. Die Poetische Edda beschreibt sie als "weise", ein Adjektiv, das oft verwendet wird, um jemanden zu bezeichnen, der in der Magie geschickt ist.

Obwohl die Götter schließlich zusammentrafen, um zu entscheiden, ob die Asen den anderen Göttern einen Anteil an den Opfern zugestehen oder direkt eine Strafe zahlen sollten, sagten die nordischen Schriftsteller nicht, dass die Asen direkt verloren. Stattdessen bestanden sie darauf, dass die beiden Gruppen zu einer Einigung kamen, weil sie des Kämpfens müde waren.
Zusätzlich zur gemeinsamen Verehrung der Menschen tauschten die beiden Gruppen auch Mitglieder aus. Dabei schien es den Asen besser ergangen zu sein.

Sie schickten Hoenir und Mímir zu den Vanir, obwohl Mímir bald geköpft und zu Odin zurückgeschickt wurde. Hoenir war stark und gutaussehend, so dass die Vanir ihn zu ihrem Anführer machten, aber es fehlte ihm an Weisheit und Entschlossenheit, um ein guter Herrscher zu sein.

Der ehemalige Anführer der Vanir, Njörðr, ging nach Asgard. Ihm folgten sein Sohn und seine Tochter, Frey und Freyja. Alle drei wurden trotz ihrer Vanir-Herkunft als wichtige Aesir-Gottheiten angesehen.

Es wird weithin geglaubt, dass Freya den Gebrauch der Magie bei den Asen einführte und Odin auf den Weg brachte, dieses Wissen zu suchen. Es wurde schließlich gesagt, dass sie ihm in der Magie ebenbürtig war, aber dass nur wenige dies erkannten, weil sie viel weniger von dem Wissen teilte, das sie gewonnen hatte.

Snorris Liste der Götter

Obwohl die Götter der Aesir und Vanir so weit auseinander lagen, dass sie in den Krieg zogen, gibt es oft Unklarheiten darüber, zu welcher Gruppe ein bestimmter Gott gehört.

Besonders schwierig ist die Einordnung bei den Göttinnen.

Das nordische Wort ásynja wurde verwendet, um sich auf Göttinnen zu beziehen, unabhängig davon, zu welcher Gruppe sie gehörten. Manchmal wurden sogar Riesinnen als ásynjar klassifiziert.

Auch die Gruppe, zu der ein Gott gehörte, konnte sich je nach Quelle ändern. Das vielleicht bekannteste Beispiel dafür ist Loki.

Loki wird oft unter den Aesir genannt. Einige Quellen geben sich jedoch Mühe, darauf hinzuweisen, dass sein Vater ein Jötunn war, also eher ein Riese als ein Gott.

Lokis Fall ist extrem, weil er ein Feind der Aesir wurde. Bei anderen Göttern ist die Verwirrung eher auf einen Mangel an definierenden Mythen zurückzuführen.

Um die Götter genauer zu klassifizieren, wenden sich Gelehrte oft an die Prosa-Edda. Zusätzlich zu Odin und Loki werden im ersten Teil des Buches ein Dutzend männliche Götter der Aesir in der Reihenfolge ihrer Bedeutung genannt. Diese sind:

- Thor - Odins Sohn, der Donnergott, war wohl der beliebteste im Pantheon. Die Prosa-Edda beschreibt ihn als "den stärksten aller Götter und Menschen".
- Baldr - Ein weiterer Sohn Odins. Er wird an anderer Stelle als schön und von allen Lebewesen geliebt beschrieben. Sein Tod durch Lokis List war eines der Ereignisse, die Ragnarök auslösten.
- Njörðr - Obwohl er einst der Herrscher der Vanir war, wurde der Gott des Wohlstands nach seinem Umzug nach Asgard oft zu den Asen gezählt.
- Freyr - Njörðrs Sohn wurde ebenfalls unter den Äsiren genannt. Er war ein Gott des Friedens, des schönen Wetters und der Ernte.
- Týr - Er war ein Kriegergott, bekannt für seinen Mut. Er opferte seine Schwerthand, um Fenrir zu binden.
- Bragi - Er war ein Gott der Poesie und Beredsamkeit.
- Heimdall - Geboren von neun jungfräulichen Schwestern, wurde Heimdall als "groß und heilig" beschrieben. Er bewachte die Bifröst-Brücke und blies in sein Horn, um den Beginn von Ragnarök anzukündigen.
- Höðr - Ein weiterer Sohn Odins, von dem es in der Prosa-Edda heißt, dass die Götter wünschten, er hätte nie einen Namen gebraucht. Weil er blind war, konnte Loki ihn mit einem Trick dazu bringen, seinen Bruder Baldr zu töten.
- Víðarr - Einer von Odins jüngeren Söhnen, er wurde der stille Gott genannt. Er rächte den Tod seines Vaters, indem er Fenrir bei Ragnarök tötete.
- Váli - Odins jüngster Sohn wurde geboren, möglicherweise von einer menschlichen Prinzessin, mit dem einzigen Ziel, Baldrs Tod zu rächen. Er tat dies, indem er Höðr tötete.
- Ullr - In der Prosa-Edda wird er als Sohn von Sif bezeichnet, obwohl andere Quellen weniger eindeutig sind. Er war ein Berggott, der im Skifahren und Bogenschießen geübt war.
-Forseti - Der Sohn von Baldr und Nanna, er schlichtete Streitigkeiten auf faire Weise.

Die Prosa-Edda nennt Loki als den letzten dieser Götter, obwohl sie ihn "den Urheber des Betrugs und die Schande aller Götter und Menschen" nennt.

Die Äsir als Krieger

Bei der Interpretation der Götter der nordischen Mythologie unterscheiden Historiker oft zwischen den Aesir und Vanir aufgrund ihrer Funktionen.

Die nordischen Götter hatten im Allgemeinen weniger ausgeprägte Domänen als die vieler anderer Religionen. Njörðr zum Beispiel wird oft als "Gott des Meeres" bezeichnet, obwohl er im Allgemeinen auch mit Reichtum, schönem Wetter und Gerechtigkeit in Verbindung gebracht wurde.

Zwischen den beiden Göttergruppen lassen sich jedoch einige allgemeine Unterschiede in der Funktion erkennen.

Die Vanir werden oft mit Fruchtbarkeit, Wohlstand und Magie in Verbindung gebracht. Die Aesir hingegen wurden im Allgemeinen mit Kriegsführung, Führung und Macht in Verbindung gebracht.

Viele der Aesir-Götter werden in Bezug auf ihre Stärke beschrieben. Sogar Höðr, auf den man herabschaut, weil er sowohl blind als auch die Ursache für Baldrs Tod ist, wird in der Prosa-Edda als "außerordentlich stark" beschrieben.

Die Asen werden im Allgemeinen mit den Eigenschaften gezeigt, die einen guten Anführer in der nordischen Gesellschaft definierten.

Nur bei Odin konzentrierte sich diese Charakterisierung auf Weisheit und Bildung. Die meisten Aesir-Götter verkörperten die Führerschaft durch ihre körperliche Stärke und Geschicklichkeit.

Ullr zum Beispiel wird in der Prosa-Edda als der Gott beschrieben, den Männer im Einzelkampf anrufen sollten, weil er außergewöhnlich schnell war.

Váli war wagemutig und ein guter Schütze. Týr beeinflusste den Ausgang der Schlacht zugunsten derer, die er bevorzugte.

Die wenigen Götter der Asen, die nicht mit der Kriegsführung in Verbindung gebracht werden, werden in der Literatur manchmal verspottet. Als Bragi, der Gott der Poesie, anbietet, mit Loki Frieden zu schließen, weist der Betrüger ihn als Feigling und letzten kampfbereiten Gott zurück.

Das Schicksal der nordischen Götter

Die nordische Mythologie ist berühmt für ihre Prophezeiung über das Ende der Welt. Ragnarök würde nicht nur zum Tod des größten Teils der Menschheit führen, sondern auch zum Tod der meisten Götter.

Viele der größten Götter der Asen würden in dieser letzten Schlacht getötet werden. Sogar Odin würde sein Leben verlieren, als er gegen den Riesenwolf Fenrir kämpfte.

Einige Quellen scheinen darauf hinzuweisen, dass die Zerstörung der Welt in älteren nordischen Mths die letzte Geschichte war. Spätere Autoren haben die Geschichte jedoch erweitert, um ein positiveres Ende zu geben.

In dieser Version von Ragnarök überlebte eine Handvoll Götter. Sie gruppierten sich neu, um Asgard neu zu errichten und die Wiederherstellung von Midgard zu beaufsichtigen.

Die meisten der Überlebenden der Asen sind jüngere Götter, insbesondere Odins Söhne.

Baldr und Höðr würden beide aus dem Land der Toten befreit werden. Sie würden sich versöhnen und in Zukunft zusammenarbeiten.

Váli würde überleben, ebenso wie Víðarr. Víðarr würde den Tod seines Vaters rächen, indem er Fenrir tötete, nachdem sowohl Odin als auch die Einherjar-Krieger in Walhalla gefallen waren.

Odins Söhne würden jedoch nicht die jüngsten Überlebenden sein. Thors Söhne, Magni und Móði, wären auch dabei.

Die einzigen Vanir, von denen es heißt, dass sie überlebten, haben Verbindungen zum Pantheon der Aesir. Hoenir, der als einer der Aesir geboren wurde, und Njörðr, der in Asgard adoptiert wurde, wären die neuen Anführer der Götter.

Njörðr und Hoenir würden jedoch von der Tradition abweichen. Sie würden die verbleibenden Götter in einem einzigen Pantheon vereinen und die Unterscheidung zwischen den Asen und den Vanen in der neuen Welt aufheben.

Im wirklichen Leben war das Schicksal der nordischen Götter weniger katastrophal, führte aber dennoch zu ihrem Untergang.

Die nordischen Länder waren unter den letzten in Europa, die offiziell christianisiert wurden. Sie gehörten auch zu den letzten, die alle Spuren ihrer heidnischen Religion vollständig entfernten.

In der Tat haben einige Gelehrte behauptet, dass die nordischen Länder ihre vorchristliche Folklore nie ganz verloren haben. Noch im 19. Jahrhundert beriefen sich einige ältere Menschen im täglichen Leben auf die Aesir-Götter, obwohl sie Christen waren.

An die Aesir-Götter erinnerten auch die Namen in der ehemals nordischen Welt, sowohl die von Orten als auch die von Menschen.

Sogar einige moderne Nachnamen im Englischen erinnern an die altnordischen Götter. Die Nachnamen Osgood, Osborn und Oswald enthalten alle die os- Wurzel, die im Angelsächsischen dem as- der Aesir entsprach.

Diese fortbestehenden Verbindungen mögen einer der Gründe sein, warum die nordischen Religionen im 20. Jahrhundert ein Wiederaufleben erlebten.

Jahrhundert ein Wiederaufleben erlebten. Viele Jahrhunderte lang wurden die nordische Geschichte und Folklore genutzt, um ein Gefühl von nationalem und ethnischem Stolz zu vermitteln. Das gemeinsame Erbe der nordischen und nordgermanischen Kultur half, die modernen Länder, die Teil der nordischen Welt waren, zu vereinen.

In der Mitte des 20. Jahrhunderts begann der Glaube an die alten Religionen in vielen Gegenden wieder aufzutauchen. Die nordischen Götter gehören zu denjenigen, die eine wachsende Zahl von Anhängern in modernen neuheidnischen Bewegungen angezogen haben.

Heute ist in Dänemark, Schweden, Norwegen und Island der heidnische Glaube der Nordmänner als gesetzliche Religion anerkannt. Die Aesir-Götter werden bei Hochzeitszeremonien, Beerdigungen und anderen religiösen Zusammenhängen angerufen.

Während das Neuheidentum die Religion einer kleinen Minderheit ist, bietet es immer noch kulturelle Verbindungen zu dem Glauben der Vergangenheit. Während die Aesir-Götter viel von ihrer Macht verloren haben mögen, zeigt das Wachstum des modernen Heidentums, dass sie in Skandinavien und Island nie wirklich ausgestorben sind.

Die Äsir-Götter von Asgard

Die Äsir-Götter, definiert durch ihre Stärke und Führerschaft, waren die dominierende Gruppe von Gottheiten in der nordischen Religion.

Odin und seine Brüder hatten die Welt erschaffen, während er und andere Aesir-Götter den ersten Menschen das Leben schenkten. Obwohl die meisten Götter und ihre eigenen Welten keine detaillierten Schöpfungsgeschichten hatten, waren sie eng mit denen der menschlichen Rasse verbunden.

Die Aesir lebten auf Asgard und wurden von Odin regiert. In einem der zentralen Ereignisse der nordischen Mythologie zogen sie in den Krieg mit den Vanir-Göttern, trafen aber schließlich eine Vereinbarung zur Koexistenz.

Als Teil dieses Waffenstillstands nahmen die Asen drei der beliebtesten und mächtigsten Vanir-Götter in ihr eigenes Pantheon auf. Njörðr, Freyr und Freyja hatten die Domänen und Eigenschaften der Vanir, wurden aber unter den Aesir genannt, weil sie auf Asgard lebten.

Dies waren nicht die einzigen Götter, die manchmal schwer zu klassifizieren waren. Göttinnen wurden oft mit einem allgemeinen Begriff genannt, der ihre Gruppierung nicht benannte, und einige Götter hatten in verschiedenen Quellen widersprüchliche Zuordnungen.

Auch Loki wurde manchmal als ein Aesir genannt und war eng mit Odin verbunden. Viele Quellen wiesen jedoch darauf hin, dass er eher das Kind eines Riesen als eines Gottes war, so dass jeder Platz, den er unter den Aesir hatte, inoffiziell war.

In der Mythologie werden die Aesir in Ragnarök weitgehend vernichtet. Ihr tatsächlicher Untergang war weniger apokalyptisch, da die traditionelle Religion allmählich durch das Christentum ersetzt wurde.

In Teilen Europas wurde die nordische Religion jedoch nie ganz ausgerottet. Sie lebte in beschreibenden Namen, Volksglauben und allgemeinen Redewendungen viele Jahrhunderte lang weiter.

Wie in den Prophezeiungen von Ragnarök vorhergesagt, hat eine Handvoll nordischer Götter das Ende ihrer Art überlebt. Das moderne Neuheidentum ist eine wachsende Bewegung, die den Glauben an die Aesir-Götter in Skandinavien und Island in unserer Zeit präsent gehalten hat.

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