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Wer war Sif in der nordischen Mythologie?

Geposted von lavergne frederic am

Wer war Sif in der nordischen Mythologie?

In der nordischen Mythologie war Sif die goldhaarige Frau von Thor. Es kann jedoch viel mehr zu ihrer Geschichte als nur ihr berühmter Ehemann sein.
Wie viele Charaktere in der nordischen Mythologie ist nicht viel über Sif bekannt. Sie war Thors Ehefrau, aber da nur wenige Mythen im Detail überlebt haben, ist wenig anderes über sie bekannt.

Sifs berühmtestes Attribut war das lange, goldene Haar, das in ihrer bekanntesten Geschichte eine zentrale Rolle spielte. Selbst diese Geschichte handelt jedoch weniger von Sif als vielmehr davon, wie ihr Mann auf den Diebstahl ihrer goldenen Locken reagierte.
Es geht auch darum, was er und die anderen Götter gewonnen haben, als dieses Haar wieder hergestellt wurde. Als Loki die Zwerge neues Haar für Sif herstellen ließ, fertigten sie auch die berühmtesten Besitztümer von Thor, Odin und Frey an.

Trotz des Mangels an überlieferten Geschichten wird genug über Sif gesagt, um einige Hinweise darauf zu geben, was ihre Rolle in der nordischen Mythologie war. Anstatt nur eine Ehefrau zu sein, glauben viele Historiker nun, dass sie und ihr goldenes Haar weitaus wichtiger waren, als sie scheinen.
Spätere Autoren haben sie vielleicht nur als Gattin einer mächtigeren Gottheit gesehen, aber sie haben genug Hinweise geliefert, um sie jetzt als einen Aspekt eines mächtigen und bekannten Archetyps in der Mythologie zu interpretieren.

Sifs Auftritte in der nordischen Mythologie

Sif war die Frau von Thor, dem nordischen Gott des Donners.

Thor war ein sehr wichtiger Gott im nordischen Pantheon. Er taucht in vielen Legenden auf, sein Name wurde sowohl Orten als auch Menschen gegeben, und sein berühmter Hammer wurde zum identifizierbaren Symbol der Wikingerzeit.

Als seine Ehefrau war Sif wahrscheinlich ebenfalls von Bedeutung. Über sie ist jedoch viel weniger bekannt als über ihren Mann.

Das liegt zum großen Teil daran, dass nur wenige Berichte über die nordische Mythologie erhalten sind. Das meiste, was wir wissen, stammt aus nur zwei Epen, in der nordischen Sprache Eddas genannt, die im 13.
Wir wissen, dass die meisten Charaktere und Ereignisse der Eddas ursprünglich aus der Wikingerzeit stammen, weil sie in erhaltenen Kunstwerken dargestellt sind, aber das Fehlen schriftlicher Quellen schränkt ein, wie viel wir wirklich über die Mythologie verstehen.

In der Poetischen Edda erscheint sie bei einem Fest der Götter und wird kurz in einem Gespräch zwischen ihrem Mann und Odin erwähnt. In der Prosa-Edda erscheint sie, ebenfalls nur kurz, in dem einzigen bekannten Mythos, in dem sie vorkommt, der Geschichte, wie Loki ihr Haar stahl.

Wir wissen also relativ wenig über Sif. Die Tatsache, dass sie so wenig in den Eddas auftaucht, bedeutet jedoch nicht, dass sie keine wichtige Göttin war.

Die Prosa-Edda zum Beispiel handelt größtenteils von der Erschaffung und Zerstörung der Welt. Die Geschichten, die erzählt werden, knüpfen oft an diese beiden Ereignisse an, daher ist es wahrscheinlich, dass viele weitere Legenden existierten, die sich nicht auf diese spezifischen Ereignisse bezogen.

Die griechische Mythologie zum Beispiel hatte viele Geschichten über die Ehen und Geburten ihrer Götter. Diese Geschichten könnten auch von den Nordmännern erzählt worden sein, wurden aber nicht in Quellen niedergeschrieben, die heute überleben.
Bei einer Göttin wie Sif, die nicht mit den eher kriegerischen Themen der Ereignisse um Ragnarök verbunden war, haben ihre Geschichten vielleicht einfach nicht überlebt. Man erinnert sich an sie als Thors Frau, aber ihre Rolle ist ansonsten unklar.
Selbst Sifs Name gibt keine Hinweise darauf, welche Rolle sie im Pantheon spielte. Sif bedeutet grob übersetzt Verwandtschaft, speziell jemand, der durch Heirat verwandt ist, also sagt uns auch das nur, dass sie die Frau eines der Götter war.

Eine mögliche Affäre

Obwohl wir wissen, dass sie Thors Frau war, gibt es einige Hinweise in den Eddas, die darauf hindeuten, dass Sif nicht unbedingt eine treue und ergebene Ehefrau war.

Die persönlichen Beziehungen zwischen den Göttern sind in den überlieferten Geschichten oft zweideutig. Die Ehe von Sif und Thor ist da nicht anders.

Die Geschichten, die wir heute haben, scheinen Thor als einen hingebungsvollen Ehemann zu charakterisieren. In der Tat beinhalten die meisten Hinweise auf Sif, dass ihr Mann sie entweder vor Beleidigungen oder Angriffen verteidigt.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass Sif vielleicht nicht so loyal zu Thor war.

In der Poetischen Edda zum Beispiel kommt Loki zu einem Festmahl nach Asgard und beleidigt alle Götter, was die meisten von ihnen verärgert. Sif bleibt ruhig und serviert ihm Met und sagt, dass es nichts gibt, was er sagen kann, um sie anzugreifen, weil sie nichts falsch gemacht hat.

Loki jedoch hat eine Beleidigung für Sif. Er behauptet, dass nur er ihr Geheimnis kenne, nämlich dass sie ihrem Mann untreu sei.

Tatsächlich behauptet Loki, dass er Sifs Geliebter sei. Sif geht auf diese Behauptung nicht ein.

Früher in der Poetischen Edda wurde angedeutet, dass Loki nicht der Einzige war, der von ihrer Untreue wusste.

Odin und Thor tauschen auf ähnliche Weise Beleidigungen aus, als Odin sich in Verkleidung weigert, seinen Sohn über die Bucht zu befördern. Solche Austausche, bekannt als Fliegen, waren in den nordischen und keltischen Gesellschaften üblich und kombinierten Wortspiele mit provokanten Beleidigungen in einem Wettstreit des Verstandes und der Nerven.

Zu Odins Beleidigungen gehört die Anschuldigung, dass Thors Frau zu Hause einen Liebhaber hat, während er, Thor, auf seinen vielen Abenteuern unterwegs ist.

Thor behauptet, dass der Fährmann lügt. Er nennt ihn "witzlos", weil die falsche Anschuldigung nur verletzend statt klug gemeint ist.

Beide Götter erklären einen König zum Sieger im Fliegen. Thor weigert sich, auf das zu hören, was er als Lügen bezeichnet, während Odin behauptet, Thor überlistet zu haben, indem er die Wahrheit sprach.

Andere Quellen, darunter die Prosa-Edda und kürzere Gedichte, beschuldigen Sif nicht direkt der Untreue. Sie sagen jedoch, dass sie ein Kind hatte, das nicht in ihrer Ehe mit Thor geboren wurde.

Ullr war ein Gott, der für seine Magie bekannt war und der einst die Führung der Asen übernommen haben soll, als Odin kurzzeitig verbannt wurde. Mehrere Quellen beschreiben ihn als Thors Stiefsohn.

Der Vater von Sifs Sohn wird nie genannt und Ullr taucht in keinem Mythos auf. Wie seine Mutter gehört Ullr zu den Göttern, auf die oft genug verwiesen wird, um eindeutig wichtig gewesen zu sein, obwohl seine Legenden nicht überlebt haben.

Die Tatsache, dass er als Sifs Sohn genannt wird, aber nicht als Thors Sohn, deutet jedoch darauf hin, dass es mehr zu Sifs Geschichte gab als nur ihre Ehe mit dem Donnergott. Schon ihr Name mag sie als seine Frau gekennzeichnet haben, aber die Hinweise in den überlieferten Geschichten sagen uns, dass ihr Privatleben wahrscheinlich komplizierter war.

Sif mit dem goldenen Haar

Sifs berühmteste Geschichte handelt jedoch nicht von einer Affäre oder einem Austausch von Beleidigungen. Stattdessen ist sie am bekanntesten für die Geschichte, wie Loki ihr wichtigstes Attribut gestohlen hat.

Sif wurde als eine schöne Göttin beschrieben. Sie war bekannt für ihr langes goldenes Haar.

In der Prosa-Edda wird die Geschichte erzählt, wie Loki dieses Haar gestohlen hat. Ohne einen anderen Grund als den, Unheil zu stiften, schnitt der Betrüger Sifs Haar ab, als sie schlief.

Die Geschichte sagt nicht, wie Loki so nahe an Sif herankam, als sie schlief. Einige haben dies als Beweis dafür genommen, dass Loki, wie die Poetische Edda behauptet, ihr Geliebter war, während andere glauben, dass er Sif und Thor unter Drogen setzte, um seinen Streich zu spielen.

Als Lokis gemeiner Trick bei ihnen entdeckt wurde, war Thor wütend. Im Gedicht heißt es:

"Warum wird das Gold Sifs Haar genannt? Loke [Loki] Laufeys Sohn hatte einst listig alle Haare von Sif abgeschnitten; aber als Thor es herausfand, ergriff er Loke und hätte ihm alle Knochen gebrochen, wenn er sich nicht mit einem Eid verpflichtet hätte, die dunkelhäutigen Elfen dazu zu bringen, für Sif ein Haar aus Gold zu machen, das wie anderes Haar wachsen sollte."

-Snorri Sturluson, Prosa-Edda (trans. Anderson)

Immer in der Lage, einen Weg zu finden, um dem Ärger zu entkommen, den er verursacht hatte, behauptete Loki, dass die Zwerge neues Haar für Sif machen könnten. Die Meister der Metallverarbeitung könnten Haare aus echtem Gold herstellen, die noch schöner wären als das natürliche Haar, das er gestohlen hatte.

Thor erlaubte Loki, nach Svartalfheim, dem unterirdischen Land der Zwerge, zu gehen, um neues Haar für Sif anfertigen zu lassen. Sollte Loki jedoch versagen, würde Thor sein Versprechen einlösen, Loki für den Angriff auf seine Frau hart zu bestrafen.

In Svartalfheim nahm eine Gruppe von Zwergen, die nur als die "Söhne von Ivaldi" bezeichnet wurden, Lokis Bitte an. Sie fertigten für Sif einen Kopfschmuck aus goldenen Strähnen an, der auf ihren Kopf passen und wie echtes Haar wachsen sollte.

Loki war damit jedoch nicht ganz zufrieden. Wie immer forderte er sein Glück heraus. Doch dieses Mal sollte das Ergebnis den Göttern zugute kommen.

Lokis andere Geschenke

Loki würde bereits aus Svartalfheim mit mehr zurückkehren, als von ihm erwartet wurde. Er beschloss jedoch, dass er die Gunst der Götter zurückgewinnen könnte, indem er noch bessere Gegenstände zurückbrachte.

Er wandte sich an eine andere Zwergenfamilie mit den Gegenständen, die Ivaldis Söhne angefertigt hatten, und wettete mit ihnen, dass sie der Magie und der Handwerkskunst dieser Gegenstände nicht das Wasser reichen konnten.

Zwei Brüder, Brokkr und Sindri, nahmen Lokis Herausforderung an. Loki setzte den Einsatz hoch an und sagte den Brüdern, dass sie ihm den Kopf abschlagen könnten, wenn sie die Wette gewännen.

Obwohl Loki sich in eine Fliege verwandelte, um sie von ihrer Arbeit abzulenken, gelang es Brokkr und Sindri dennoch, bemerkenswerte Gegenstände für Loki herzustellen, die er den Göttern schenken konnte. Zusätzlich zu Sifs neuem Haar brachte Loki also fünf erstaunliche Geschenke mit, als er nach Asgard zurückkehrte.

- Skiðblaðnir war ein Schiff, das sich selbst navigieren konnte und niemals in einem Sturm sinken würde. Wenn es nicht in Gebrauch war, konnte es klein genug gefaltet werden, um in eine Tasche zu passen.
- Gungnir war ein Speer, der jedes Ziel treffen würde, unabhängig von der Stärke oder dem Können des Werfers.
- Gullinbursti war ein goldenes Wildschwein. Er war schneller als jedes Pferd und konnte unglaubliche Lasten ziehen.
- Draupnir war ein dicker goldener Ring. Alle neun Tage würde er acht weitere Ringe von gleicher Größe und gleichem Wert erzeugen.
- Mjöllnir war ein schwerer Kriegshammer, der, wie Gungnir, jedes Ziel treffen würde, auf das er geworfen wurde. Nachdem er zugeschlagen hatte, flog Mjöllnir zurück in die Hand seines Besitzers, um erneut benutzt zu werden.

Loki überreichte diese Geschenke an Odin, Thor und Frey. Sie nahmen sie freudig entgegen.

Sif freute sich über ihr neues Haar, so dass Thor Loki seinen Streich verzieh. Sifs neues goldenes Haar war noch schöner als zuvor, wie Loki es versprochen hatte.

Frey nahm Skiðblaðnir und das goldene Wildschwein für sich. Odin beanspruchte den Ring und den Speer.

Thor beanspruchte neben dem goldenen Haar seiner Frau auch Mjöllnir. Der Hammer sollte sein wichtigstes Erkennungsmerkmal und die mächtigste Waffe in Asgard werden.

Mjöllnir war jedoch nicht perfekt. Als Brokkr und Sindri nach Asgard kamen, um ihren Preis, Lokis Kopf, einzufordern, wies er darauf hin, dass sie von einer stechenden Fliege abgelenkt worden waren und deshalb den Griff etwas zu kurz gemacht hatten, damit er richtig ausbalanciert werden konnte.

Thor behauptete jedoch, dass Mjöllnir trotz dieses kleinen Fehlers immer noch genauso wertvoll sei wie die anderen Werke. Nur durch geschickte Wortspiele konnte Loki seinen Kopf behalten, obwohl sein Mund von den Zwergen zugenäht wurde, um ihn daran zu hindern, seinen Verstand erneut zu benutzen, um andere zu betrügen.

Sif as fertility goddess

Die Bedeutung ihres langen, goldenen Haares hat Historikern Aufschluss darüber gegeben, welche Rolle Sif im nordischen Pantheon gespielt haben könnte.

Viele Historiker glauben, dass Sif eine der ältesten Göttinnen des Pantheons war. Sie und Ullr, so glauben sie, haben kleinere Rollen in späteren Geschichten, weil sie bereits begonnen hatten, aus der populären Vorstellung zu verblassen.

Stattdessen waren sie in früheren Epochen populärer, vielleicht sogar noch bevor Götter wie Odin und Thor zur Geltung kamen. Sif wird daher weithin als einer der ältesten mythologischen Archetypen angesehen.

Die goldene Farbe von Sifs Haar wird in den überlieferten Geschichten und in der poetischen Sprache der wikingerzeitlichen Skalden mit dem Metall in Verbindung gebracht, aber eine ähnliche Sprache wird auch verwendet, um sich auf Weizen und andere Körner zu beziehen. Sif wird daher von vielen als eine Göttin der Fruchtbarkeit und der Ernte identifiziert.

Historiker haben Beweise dafür nicht nur durch Beschreibungen von Sif gefunden, sondern auch im Kult ihres Mannes.

Thor ist als Krieger und Gott des Donners bekannt, galt aber in der nordischen Welt auch als Schutzgott. Amulette in Form seines berühmten Hammers, Mjöllnir, wurden als Schutzzauber verwendet.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass sie mit der Fruchtbarkeit verbunden waren. Auch nach der Wikingerzeit wurden Spielsteine in Form von Hämmern oder Äxten manchmal mit der ersten Saat, die im Frühjahr gepflanzt wurde, vergraben, um eine gute Ernte zu fördern.

Die Verbindung zwischen einem Donnergott und einer Fruchtbarkeitsgöttin ist auch in anderen Mythologien fest verankert. Da der Regen die Felder düngt und das Pflanzenwachstum fördert, verbanden viele alte Religionen ihre Fruchtbarkeitsgöttinnen und Himmelsgötter in einer Ehe.

Der Gelehrte Jacob Grimm aus dem 19. Jahrhundert, der zusammen mit seinem Bruder die germanische Folklore popularisierte, erkannte diese Theorie an, behauptete aber, sie sei nicht belegt, da es im Gegensatz zu Demeter in der griechischen Mythologie keinen Mythos gebe, der Sif mit dem Wechsel der Jahreszeiten verbinde. Modernere Interpretationen haben jedoch diese Verbindung gefunden, wo Grimm sie nicht fand.

Ein Ursprung des Winters?

Jacob Grimm behauptete, dass Sif nicht vollständig mit dem Konzept der Ernte verbunden werden konnte, weil ihre Mythologie keine Begründung für den Winter enthielt. Er zitierte ausdrücklich Ceres, den römischen Namen für die Erntegöttin Demeter, als eine Göttin, deren Mythologie vollständiger war.

In der griechischen Mythologie wurde Demeters Tochter Persephone in die Unterwelt entführt, um die Frau von Hades zu werden. Als Persephone verschwand, verließ Demeter ihre Pflichten, um nach ihr zu suchen.

Als sie erfuhr, dass Persephone in der Unterwelt war, drohte Demeter, alles Getreide der Welt sterben zu lassen, wenn sie nicht zurückgebracht würde. Mit dieser Drohung befahl Zeus dem Hades, Persephone wieder an die Oberfläche zu bringen.

Persephone hatte jedoch in der Unterwelt Granatapfelkerne gegessen, entweder aus freien Stücken oder weil sie von ihrem neuen Mann überlistet worden war, so dass sie dieses Reich nicht für immer verlassen konnte. Stattdessen handelten die Götter mit Demeter aus, dass Persephone ihre Zeit zwischen der Oberfläche und dem Haus ihres Mannes aufteilen durfte.

Für ein Drittel des Jahres würde Persephone in die Unterwelt zurückkehren. Wenn dies geschah, verfiel Demeter in Trauer und das Getreide wuchs nicht.

Grimm behauptete, dass eine ähnliche Erklärung für den Winter in der Mythologie von Sif fehlte. Einige Historiker glauben nun jedoch, dass selbst die begrenzte Menge an Informationen, die wir noch über Sif haben, genug Parallelen bietet, um ihre Interpretation als Erntegöttin zu rechtfertigen.

Wenn Sifs goldenes Haar, so sagen sie, Getreide symbolisiert, würde es zur Erntezeit geschnitten werden. In ihrem am besten belegten Mythos wurde ihr das Haar abgeschnitten und ihr Ehemann, wie Demeter, sprach schlimme Drohungen aus, als das Verbrechen entdeckt wurde.
Nachdem er Sifs Haar abgeschnitten hatte, ging Loki in das Land der Zwerge. Svartalfheim wurde, wie die griechische Unterwelt, als ein höhlenartiger Raum unterhalb der Welt der Menschen vorgestellt.

Der Zyklus einer Vegetationsgöttin, die unter die Erde hinabsteigt und wieder zurückkehrt, wird oft als der Zyklus der aus der Erde nachwachsenden Pflanzen interpretiert. Im nordischen Mythos ist Sif selbst nicht unter die Erde gegangen, aber ihr Haar wurde verloren und aus einer unterirdischen Welt zurückgebracht.

Es ist daher möglich, dass die Legende von Sifs goldenem Haar ursprünglich als Erklärung für den Winter gedacht war, auch wenn die späteren Eddas dies nicht spezifizieren.

Die anderen Geschenke, die von den Zwergen hergestellt wurden, könnten spätere Ergänzungen der Geschichte gewesen sein, so dass es stattdessen mehr darum ging, wie die drei Hauptgötter Asgards ihre Eigenschaften erhielten. Als sich die Mythologie im Laufe der Zeit weiterentwickelte und Thor und Odin zu den zentralen Figuren wurden, ging es in der Geschichte weniger um Sif und die Verbindung zu ihren Kräften wurde weitgehend vergessen.

Die Tatsache, dass Sifs Haar eine der größten Gaben der Götter war, blieb jedoch erhalten. Einige moderne Historiker haben dies als Beweis dafür genommen, dass es als Symbol für Korn und Fruchtbarkeit genauso wertvoll war wie Thors berühmter Hammer oder Odins ikonischer Speer.

Sif und ihre Heirat

Sifs Rolle in der nordischen Mythologie ist immer mit ihrem Ehemann Thor verbunden. Sogar ihr Name weist darauf hin, dass sie eher durch die Ehe als durch irgendwelche persönlichen Eigenschaften mit ihm verwandt ist.

Trotzdem war Sif mit ziemlicher Sicherheit eine wichtige Göttin in ihrem eigenen Recht. Das Fehlen spezifischer Mythen über sie ist wahrscheinlich auf die Tatsache zurückzuführen, dass es nur wenige erhaltene Originalquellen gibt.

Obwohl die überlieferten Geschichten auf ihre Untreue hindeuten, wird sie meist durch die Verteidigung ihres Mannes beschrieben. Als Odin, verkleidet als Fährmann, ihre Affäre erwähnt, nennt Thor ihn zum Beispiel einen Lügner.

In einer Geschichte behauptet Loki selbst, Sifs Geliebter zu sein. Einige moderne Leser haben dies als eine Erklärung dafür genommen, wie er in der Lage war, Sifs Haar im Schlaf zu stehlen.

Loki ersetzte Sifs Haar durch Strähnen aus echtem Gold, die von Zwergen hergestellt wurden. Er brachte auch andere wundersame Geschenke für die Götter mit und verdiente sich ihre Vergebung, indem er ihnen ihre größten Eigenschaften schenkte.

Viele Historiker interpretieren Sifs Haar als ein Symbol für Weizen. Sie behaupten, dass dies sie zu einer Fruchtbarkeitsgöttin macht.

Auch darin ist ihre Ehe mit Thor ein zentraler Aspekt der Geschichte. Zusammen passen sie in einen allgemeinen Archetyp der Ehe zwischen einer Erdgöttin und dem Himmelsgott, der den Boden mit Regen befruchtet.

Die Geschichte von Sifs Haaren mag einst eine Erklärung für die Ankunft des Winters nach dem Schneiden des Getreides gewesen sein. Wie vieles in ihrer Geschichte wurde sie jedoch besser bekannt als Legende von Thor und wie er zu seinem berühmten Hammer kam.

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