Die Lieferung wird Ihnenangeboten !

Svartalfheim: Die Heimat der Dunkelelfen

Geposted von lavergne frederic am

Svartalfheim: Die Heimat der Dunkelelfen

Zu den Neun Welten der nordischen Kosmologie gehörte Svartalfheim, die Heimat der Schwarzelfen. Doch die Frage, wer genau dort lebte, ist nicht so einfach zu beantworten, wie es scheinen mag.
Die Prose Edda, eine Sammlung von nordischen Sagen aus dem 13. Jahrhundert in Island, beschreibt die Kosmologie der Nordmänner im Detail. Sie glaubten, dass es Neun Welten gab, von denen jede die Heimat einer anderen Rasse von Wesen war.

Eine der Neun Welten war Svartalfheim. Der Name der Welt bedeutet übersetzt "Heimat der schwarzen Elfen" und wird als ein dunkles, unterirdisches Reich beschrieben.

Während das Konzept von Licht- und Dunkelelfen in der modernen Fantasy beliebt ist, scheinen die Beschreibungen von Svartalfheim und seinen Bewohnern in den wenigen erhaltenen Geschichten, die dort spielen, nicht mit unserer Vorstellung von Elfen übereinzustimmen.

Wer waren also die Svartálfar, die in dieser unterirdischen Welt lebten?

Wer lebte in Svartalfheim?

In den meisten Schriften ist die Welt Svartalfheim als die Heimat der Dunkelelfen bekannt.

Die svartálfr, was übersetzt "schwarze Elfen" bedeutet, wurden von den "Lichtelfen", die ljósálfar oder hvítálfar genannt wurden, getrennt gehalten. Darüber hinaus ist jedoch wenig über diese Rassen oder ihre Heimatländer bekannt.

Svartalfheim wird nur in zwei Fällen erwähnt, beide in den gesammelten Geschichten der Prosa Edda.

In der ersten gehen die Götter in dieses Reich, um Ketten zu finden, die stark genug sind, um Fenrir, Lokis monströsen Wolfssohn, zu halten. In der zweiten ist es die Welt, in der Loki Andvari findet und gefangen nimmt, um sein verfluchtes Gold zu ergreifen.

Die svartálfr werden nur einmal in überlieferten Quellen erwähnt, diesmal in der Poetischen Edda. Sie werden die Söhne von Ivaldi genannt.

Loki sucht die Söhne von Ivaldi wegen ihrer handwerklichen Fähigkeiten auf, als er Sifs Haar durch Gold ersetzen muss. Sie machen zwei andere Geschenke für die Götter, Odins präzisen Speer und Freyrs magisches Schiff.
Während diese Geschichten alle im sogenannten Land der schwarzen Elfen spielen, scheinen sie jedoch nicht von Wesen zu handeln, die wir als Elfen ansehen würden.

Ivaldi, und damit auch seine Söhne, werden in modernen Übersetzungen meist als Zwerge bezeichnet. Ihre Geschicklichkeit im Handwerk entspricht sicherlich den traditionellen Charakterisierungen der Zwerge.

In der Prosa-Edda hingegen werden die in Svartalfheim vorkommenden Figuren ausdrücklich als Zwerge bezeichnet.

Wie Ivaldis Söhne sind sie große Handwerker, die diesmal die stärkste Kette herstellen, die je geschaffen wurde. Und in einem weiteren Beispiel für eine gängige Zwergen-Darstellung war Andvari davon besessen, sein Gold zu bewahren und wiederzufinden.

Viele Historiker sind daher der Meinung, dass die svartálfr in Wirklichkeit keine Art von Elfen waren. Stattdessen war das Wort ein alternativer Name für die dvergr, oder Zwerge.

Dies wird jedoch durch eine andere Art von Elfen erschwert, die in der Prose Edda erwähnt wird. Die dökkálfar, oder Dunkelelfen, werden im selben Text wie das Land Svartalfheim erwähnt.

Meine moderne Interpretation

In den letzten zweihundert Jahren haben Gelehrte viele Interpretationen für die in der nordischen Mythologie erwähnten Elfenarten vorgeschlagen.

Im 19. Jahrhundert versuchte der einflussreiche Volkskundler Jacob Grimm, die Frage nach den drei Elfenrassen in den Eddas zu klären.

Er schlug vor, dass es drei Arten von Elfen gab, aber dass die Zwerge unter ihnen waren.

In Grimms Theorie wurden die Elfen und Zwerge ursprünglich als Wesen des Lichts und der Dunkelheit sowohl in einem geistigen Sinne als auch in ihrer Lebensweise konzipiert. Die Zwerge lebten unter der Erde, während die Elfen als leuchtende, helle Wesen galten.

Da die beiden Typen jedoch "verwechselt" wurden, sahen die Schriftsteller die Notwendigkeit, die Unterscheidung in ihren Schriften deutlich zu machen. Sie begannen, sie Lichtelfen und Dunkelelfen zu nennen.

Dunkle und schwarze Elfen, so Grimms Theorie, waren separate Arten von Kreaturen. Unter Berufung auf andere volkstümliche Systeme und eine Vorliebe für Trinitäten statt Dualität schlug er vor, dass die dökkálfar und svartálfar separate Rassen seien.

Die meisten Historiker haben jedoch die Theorie favorisiert, dass dökkálfar und svartálfar austauschbare Begriffe sind und beide verwendet werden, um sich auf die Zwerge zu beziehen.

Weder die dökkálfar noch die svartálfar werden in anderen Gedichten oft erwähnt, und wenn sie abgebildet werden, haben sie fast ausnahmslos die Bezeichnung Zwerge. Svartalfheim wird als eine unterirdische Welt beschrieben, was ebenfalls mit den Überlieferungen über die Zwerge übereinzustimmen scheint.

Nach dieser Theorie ist also Svartalfheim die Heimat der Zwerge.

Das Problem mit dieser Theorie ist, dass die Beschreibungen der nordischen Kosmologie eine andere Heimatwelt für die Dvergr als Svartalfheim angeben. Niðavellir, das manchmal auch Mystheim genannt wird, ist die Heimat der Zwerge.

Die Zwerge wären nicht die einzige Rasse, die zwei Heimaten hat, die Götter Vanir und Aesir behielten auch nach ihrer Vereinigung getrennte Welten, aber es wäre ungewöhnlich.

Wie es bei der nordischen Mythologie oft der Fall ist, haben einige Historiker das Fehlen von Quellenmaterial aus der Zeit vor dem 13. Jahrhundert bemerkt und glauben, dass ein Großteil der Dualität, die in diesen Geschichten vorhanden ist, auf den christlichen Einfluss zurückzuführen ist.

Zwar ist die Existenz von hellen und dunklen Wesen nicht exklusiv für das Christentum, aber die Beschreibungen der Elfen in Snorri Sturlusons Schriften ähneln denen von Engeln in einigen christlichen Texten.

Wenn die Begriffe Licht und Dunkelheit bis zu Sturlusons Zeit nicht verwendet wurden, ist es möglich, dass das gesamte Konzept von Svartalfheim in der wikingerzeitlichen Religion nicht existierte.

Es wurde eine radikalere Theorie vorgeschlagen, die besagt, dass Svartalfheim und die Dunkelelfen vor dem 13. Jahrhundert nicht existierten.

Einige Historiker glauben, dass die Details über Svartalfheim und die Licht- und Dunkelelfen einfach von Snorri Sturluson erfunden wurden und durch seine Schriften erhalten geblieben sind.

In der Zusammenfassung

In der nordischen Kosmologie war Svartalfheim die Heimat der schwarzen Elfen. Was genau diese schwarzen Elfen waren, ist jedoch schwer zu erkennen.

In den meisten Geschichten scheinen die Bewohner von Svartalfheim nicht von den Dvergr oder Zwergen zu unterscheiden zu sein. In einigen Fällen wird Svartalfheim als Schauplatz eines Mythos genannt, aber die beteiligten Charaktere werden vom Autor als dvergr bezeichnet.

Einfach zu sagen, dass Schwarzelfe ein anderer Begriff für Zwerg war, ist eine beliebte Erklärung, aber sie scheint auch unvollständig.

Eine andere Welt wurde als Heimat der Zwerge genannt, so dass es unwahrscheinlich erscheint, dass Svaralfheim die ihre gewesen sein könnte. Die weitere Erwähnung von dökkálfar, oder Dunkelelfen, verkompliziert die Theorie zusätzlich.

Viele Historiker haben versucht, die Natur von Svartalfheim und die Arten von Elfen in der nordischen Folklore zu erklären, wobei sie alles von christlichem Einfluss bis hin zu einem dreiteiligen Klassensystem unter den Elfenrassen vorschlugen. Keine dieser Erklärungen scheint jedoch vollständig zu sein.

Leider bedeutet der Mangel an Primärquellen, dass die genaue Natur von Svartalfheim und die Identität seiner Bewohner vielleicht nie ganz verstanden werden.

← Älterer Post Neuerer Post →