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Riesen: die Anti-Götter der nordischen Mythologie

Geposted von lavergne frederic am

Riesen: die Anti-Götter der nordischen Mythologie

In der Tradition der Wikinger waren die Riesen Feinde der Götter. Obwohl viele Filme und Themen der Popkultur diese göttliche Feindschaft bekannt gemacht haben, werden die Giganten selbst von vielen modernen Wikinger-Enthusiasten weitgehend missverstanden. Da wir mit Geschichten wie Jack and the Beanstalk und anderen aufgewachsen sind, neigen wir dazu, uns Riesen als massive und brutale Kreaturen vorzustellen, deren Schritte den Boden erschüttern, die Menschen zu Kuchen backen und die sich leicht von einem intelligenten Helden täuschen lassen. Aber die Giganten der nordischen Tradition sind keine "Geschöpfe" - sie sind übernatürliche Wesen, die ungefähr die gleiche Abstammung haben wie die Götter selbst. Sie sind im Allgemeinen nicht dumm, aber in einigen Fällen verstehen sie das Universum oder sehen die Zukunft noch besser als die Götter. Das Überraschendste für diejenigen, die neu in der Wikinger-Tradition sind, ist, dass nicht alle "Riesen" notwendigerweise groß sind.

Die Wikinger-Riesen stellen kosmische Kräfte als eine Art Anti-Gott dar:

In der nordischen Mythologie sind Riesen die ursprünglichen "Gründungs"-Wesen an der Spitze des nordischen Stammbaums. Die bekanntesten Götter (wie Odin, Thor) sind alle direkte oder indirekte Nachkommen dieser Giganten. Die Giganten wurden Jötunn (Singular) oder Jötnar (Plural) genannt. Das Wort Jötunn stammt ursprünglich aus dem Protogermanischen und bedeutet "Fresser".

Ein anderer Name für sie war þursar oder þurs (ausgesprochen thurss), was so etwas wie "mächtig und schädlich" oder einfach so etwas wie "stechend" oder "Dorn" bedeutet. In den Runengedichten wird die Rune Thurisaz ( ᚦ ) mit den Jötnar (Riesen) sowie mit Krankheit, Tragödie und Schmerz in Verbindung gebracht.

Der allererste Riese, Ymir (ausgesprochen EE-mir), wurde aus dem ursprünglichen Chaos geboren, als die Welten aus Feuer und Eis in einem riesigen Pfiff zusammenkamen. Seine Nachkommen, die Jötnar, waren die Geister dieses Chaos und repräsentierten den zerstörerischen Kreislauf der universellen Naturordnung.
Auch die Götterstämme Aesir und Vanir stammen zum Teil von der gleichen Rasse der Riesen ab (obwohl sie auch einen anderen Vorfahren hatten, Buri - ein Wesen unbekannter Herkunft, das im Eis gefangen war, bis es schließlich von Ymirs Kuh namens Auðumbla befreit wurde, die drei Tage lang am Eis leckte). Durch das Wesen und die Wahl der Götter selbst wurden die Giganten zum positiven oder schöpferischen Aspekt der universellen Ordnung. In der Tradition der Wikinger geht es nicht so sehr darum, dass die Götter gut und die Riesen schlecht sind, sondern vielmehr darum, dass die Götter und die Riesen in Opposition und im Gleichgewicht sind. Das bedeutet nicht, dass die Nordländer einen strengen Dualismus verfolgten (wie einige alte Religionen), aber sie verstanden ihre Welt durch ihre Geschichten vom Kampf zwischen den Göttern und dem Jötnar, zwischen Schöpfung und Zerstörung.

Manchmal ist der Unterschied zwischen Giganten und Göttern selbst unklar. Zum Beispiel wird Loki oft als der Wikingergott des Unglücks angesehen. Er war ein adoptiertes Mitglied des Götterstammes der Aesir und Blutsbruder Odins, aber Loki war der Sohn von Riesen und wird in den Primärquellen nur zweideutig als Gott bezeichnet. Keiner seiner Nachkommen sind Götter, aber sie sind Riesen oder übernatürliche Bestien. In ähnlicher Weise erscheinen Jörð (eine Figur aus "Mutter Erde") und Skadi (die auf Skiern getragene Naturgöttin) in den Eddas als von Jötunn abstammend. Sie werden dann Göttinnen genannt, sind aber oft von Listen oder Versammlungen von Göttinnen in Asgard ausgeschlossen.

Loki, der Witzbold, der Magier...

Einige Experten sehen in dieser Interaktion zwischen Göttern und Giganten eine Parallele zu der Art und Weise, wie die Wikinger selbst mit den Kulturen um sie herum interagierten. Ob dies nun richtig ist oder nicht, die Tradition macht deutlich, dass Götter und Giganten keine getrennten Rassen von Wesen sind, sondern gegensätzliche und konkurrierende Kräfte. Die kosmische Natur dieser konkurrierenden Kräfte lässt sich leicht aus den Namen, Eigenschaften und Handlungen der einzelnen Mitglieder dieser "kriegerischen Stämme" ableiten.

"Giganten" durch Assoziation:

Am Ende der Wikingerzeit wurde Nordeuropa stärker von den hybriden Normannen und anderen Nachkommen der Wikinger beherrscht. Sie hatten ein kulturelles Gedächtnis, christianisierten aber lateinische Tendenzen. Die Normannen griffen die Erzählungen ihrer Vorfahren in Altnordisch auf und erzählten sie in ihrer neu erworbenen Sprache, dem Altfranzösisch. In dieser Sprache war der nächstgelegene Begriff für Jötunn "geant" aus dem Lateinischen "gigans", das sich auf die griechisch-römischen Titanen bezog. Während sich die nordische Tradition sehr von der griechisch-römischen Mythologie unterscheidet, haben die Titanen viele Ähnlichkeiten mit Jötnar. Doch nun, da das Wort mit dem weiteren europäischen Kulturkreis verbunden ist - und "Riesen" wie Chronos und Atlas begonnen haben, sich (im Laufe der Jahrhunderte) den Raum mit den "Riesen" aus Grimms Erzählungen zu teilen - wurden die Jötnar mitgeschleift. So wurde ihr ursprünglicher Charakter durch die späteren Konnotationen eines überlagerten Namens verdunkelt.

Von den größten Giganten bis zu den kleinsten...

Tatsächlich waren einige Jötnar sehr groß - wie Ymir, ein Riese, der so massiv war, dass die Götter unsere ganze Welt aus seinem Leichnam bauten. Ein Riese namens Skrymir war so groß, dass Thor die Nacht in einem seiner Handschuhe schlief - und er sagte Thor, dass er, wenn er Utgard erreichen würde, auf noch größere Riesen treffen würde.

Riese Jötnar

Viele andere Giganten waren jedoch nicht größer als Odin, Thor, Freyja oder Tyrus. Die meisten Götter haben Riesen in ihrem Stammbaum. Giganten wurden von den Göttern oft als Liebhaber, Ehefrauen oder Ehemänner genommen. Giganten wie Thrymir unternahmen viele Versuche, Freyja zu umwerben, zu heiraten oder sogar zu entführen. Unterdessen war Freyjas Bruder Freyr von dem Riesen Gerðr besessen. Er gab sogar sein Zauberschwert auf, um sie zu zwingen, ihn zu heiraten.

Es gibt sogar Fälle, in denen sich Riesen mit Menschen kreuzen, wie es die Götter manchmal tun. Die berühmte Familie der menschlichen Helden, die Volsungs, hatte einen weiblichen Jötun in ihrer Abstammungslinie. In vielen Jötnar-Geschichten wird ein ungewöhnliches Ausmaß nicht erwähnt. In anderen liegt die Veränderung von Größe (und Form) durchaus im Rahmen der Möglichkeiten eines Gottes oder Riesen. Die Jötnar konnten zwar sehr, sehr groß sein, aber Größe war kein wesentliches Merkmal der Jötnar.

Die Eisriesen

Es ist üblich, die skandinavischen Riesen als Frostgiganten oder Eisriesen zu hören. Die Prosa Edda scheint Jötnar die meiste Zeit als Frostriesen (hrimþursar) zu bezeichnen. Aber das ist nur ein Teil der Geschichte.

Eisgiganten wunderbare Darstellung

Die Verbindung zwischen Riesen und Eis ist verständlich, wenn man bedenkt, dass Riesen aus dem Zusammentreffen von Feuer und Eis in der klaffenden Leere zu Beginn der Zeit geboren werden, und weil Riesen jenseits des Reichs der Götter und Sterblichen leben. Menschen, die so naturnah leben wie die Wikinger, brachten im Allgemeinen intensive Kälte mit Tod und Not in Verbindung. Die bewohnten Teile der Wikingerwelt waren im Norden von Gletschern und gefrorenen Bergen umgeben. Unterdessen sollen die Riesen in Jotunheim oder Utgard (d.h. an einem Ort außerhalb oder jenseits der Grenzen der Welten der Menschen und Götter) leben. Ein Gedicht von Eddic beschreibt einen Raum in Utgard wie folgt:

Ich sah eine Halle, die weit von der Sonne entfernt stand
An den Stränden der Leichen sind die Tore nach Norden ausgerichtet.
Vom Dach fallende Gifttropfen
Die Mauern sind von Schlangen umgeben...

(Voluspa, Vers 37, Übersetzung von Crawford 2015)

Trotz dieser Assoziationen mit Kälte und Eis sind nicht alle Giganten "Frostriesen" als solche. Einer der am meisten gefürchteten Giganten ist Surt, ein gewaltiges Feuerwesen, das in Ragnarök große Zerstörung über die Welt bringen wird. Die poetische Edda erwähnt, dass Thor sowohl "Lavariesen" als auch Eisriesen tötet, und stellt sie manchmal nebeneinander, wie in dem Gedicht Für Skirnis: "Hört mich an, Riesen, hört mich an, Eisriesen, hört mich an, Feuerriesen! In demselben Gedicht werden einige Giganten als strahlend schön dargestellt, während andere schrecklich und beängstigend sind. Tatsächlich ist der Jötnar vielleicht das vielfältigste aller Wesen, die die Phantasie der Wikinger verfolgen.

Sind Trolle und Giganten dasselbe?

In der Tradition der Wikinger finden sich viele Hinweise auf Trolle, und das Wort scheint oft im Austausch mit Giganten verwendet zu werden. Der Begriff "Troll" wird jedoch oft auf andere Dinge angewandt. In Beowulf (das angelsächsisch ist, aber immer noch viele sprachliche und kulturelle Elemente mit den Wikingern teilt) wird der Erzfeind Grendel manchmal als Troll bezeichnet, genau wie ein fliegendes Wesen, das in der nordischen Saga von Hrolf Kraki einem Drachen ähnelt. Böse Hexen (im Gegensatz zu den respektierten - wenn auch gefürchteten - Sehern und Hexen der Wikingergesellschaft) werden in der Tradition als Troll-Ehefrauen bezeichnet. In einigen Sagen werden Trolle als Monster dargestellt, die in Höhlen oder unter Wasserfällen leben. Kurz gesagt, der Begriff "Troll" wird verwendet, um verschiedene Arten von Monstern oder bösen Dingen zu beschreiben.
Die Wikinger hatten nicht den gleichen Drang, alle Wesen in ihrem Glaubenssystem starr einzuordnen, wie es moderne Menschen tun. Die Begriffe werden daher viel fließender verwendet. Der Begriff "Troll" bezieht sich letztlich auf die schreckliche und verabscheuungswürdige Natur eines Dings, nicht auf die "Spezies" des Dings selbst. Während also einige Giganten Trolle sind, sind nicht alle Trolle Giganten.

Der Krieg zwischen den Giganten und den Göttern:

Zu Anbeginn der Zeit töteten Odin und seine beiden Brüder den Riesen Ymir und erschufen die Welt aus seinem Körper. Wie üblich sind die Motive eines Gottes schwer zu bestimmen. Brauchte Odin den Tod Ymirs einfach um der Schöpfung willen? Oder dachten die Alfather's, wenn Ymir weiterhin Riesen zeugte, würde jede Ordnung im Universum unmöglich werden? So oder so, als die drei Götter den Riesen in Stücke rissen, brach eine gewaltige Flut von Blut aus. Dieses Blut wurde zum Blut aller Ozeane der Welt, und der Sturzbach fegte alle Giganten hinweg - bis auf eine Familie, die in einer hölzernen Arche entkommen konnte. Dieser Riese wurde Bergelmir genannt, und alle anderen Giganten, die folgten, kamen von ihm herunter.

Odin und seine Brüder erschufen die Erde aus Ymirs Leichnam, seine Zähne und gebrochenen Knochen formten Steine und Berge, die große Kuppel seines Schädels formte den Himmel, und sogar seine Gedanken formten die Wolken - dünn und dampfig oder dunkel und bedeckend. Sie nannten diese Welt Midgard (Mittelerde) und umgaben sie mit einer mächtigen Barriere aus Ymirs Wimpern. Sie schufen auch ihr eigenes Königreich, Asgard. Asgard und Midgard (und viele andere der neun Welten) wurden "innangard", ein Ort des Schutzes, an dem die Götter herrschten. Darüber hinaus gab es, wie erwähnt, die Orte, an denen die Riesen regierten - Jotunheim, Hel und die anderen Königreiche, die "utangard" oder, wie Utgard und utangard übersetzt werden könnten, "jenseits der Einfriedung" bildeten.

In der Dunkelheit von Utgard gejagt, erinnerten sich die Jötnar an eine Zeit, in der sie herrschten. Entweder aus einem Bedürfnis nach Rache oder weil sie - wie es in Eddics Gedicht heißt - wirklich "aus Gift geboren und daher wild und grausam" sind, träumen die Giganten von einer Zeit, in der sie Asgard und Midgard besiegen werden.

Die Zeit für sie, sich zu vereinen und gegen die Götter zu marschieren, wird in Ragnarök kommen. In der Zwischenzeit versuchen viele Giganten ihr Glück, indem sie das Territorium der Götter plündern. Die Mutigsten von ihnen erscheinen manchmal in Asgard mit einer Herausforderung oder List an die Götter Aesir, oder sie kommen, um uns Sterbliche in Midgard in Angst und Schrecken zu versetzen. Als die Wikinger und andere nordisch/germanische Völker vor den heulenden Stürmen Schutz suchten, wussten sie, dass es Odin war, der die Götter bei der "wilden Jagd" gegen die Riesen anführte. Als sie den Blitz und Donner sahen, wussten sie, dass Thor mit seinem mächtigen Hammer, Mjolnir, auf die Riesen einschlug.

Manchmal leben die Götter und die Giganten in einem zerbrechlichen Frieden. Die Götter und Riesen schlossen nicht nur häufig Ehen, Liaisons und Allianzen, sondern es gab sogar Zeiten, in denen die Riesen den Göttern gegenüber eine gewisse Sympathie bekunden konnten. Als zum Beispiel der geliebteste Gott, Baldr, wegen Lokis Verrat starb, weinten sogar die Riesen. Doch der Frieden hielt nie lange an. Ob es nun daran lag, dass die Riesen in Asgard einfielen oder dass Odin oder Thor sich auf ihren Abenteuern nach Jotunheim wagten, die Feindschaft zwischen den Riesen und den Göttern wurde immer aufrechterhalten.

Diese seit langem bestehende Feindschaft und dieser Kampf werden in Ragnarök verwirklicht werden (siehe Artikel zu diesem Thema). Dort werden sich die Götter und Giganten gegenseitig vernichten. Wie die gegensätzlichen Kräfte der Schöpfung und das Chaos, das sie zu sein scheinen, werden sie sich gegenseitig aufheben, und die Vergessenheit wird wiederkehren, bevor das Universum - vielleicht - wiedergeboren wird.

 

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