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Njord: Der Wikingergott des Meeres

Geposted von lavergne frederic am

Njord: Der Wikingergott des Meeres

Als Gott des Meeres und des Reichtums war Njord eine wichtige Gottheit für die Nordmänner der Wikingerzeit. In der Tat war er ein Gott, der die Kultur Skandinaviens auf einzigartige Weise repräsentierte!

Njord war in der nordischen Mythologie der Gott des Meeres. Ihm wurde nachgesagt, dass er nicht nur das Meer und den Wind kontrolliert, sondern auch für Reichtum sorgt und eine Rolle bei der Fruchtbarkeit der Ernten spielt.

Dies machte ihn zu einer wichtigen Figur in der seefahrenden nordischen Kultur.

Er wurde weithin als eine ihrer größten Gottheiten angesehen. Seine Bedeutung wurde durch die Tatsache unterstrichen, dass er und seine Kinder in beiden Pantheons des nordischen Glaubens, den Göttergruppen Vanir und Aesir, enthalten waren.

Als Mitglied der Vanir war Njord nicht nur gut an die nordische Kultur angepasst. Er war einzigartig skandinavisch und hatte praktisch keinen bekannten Einfluss von äußeren religiösen Traditionen.

Njord war so eindeutig skandinavisch, dass Elemente seiner Verehrung noch lange nach dem Aussterben des heidnischen Glaubens in der Region fortbestanden. Er wurde jahrhundertelang als Quelle von Wohltaten anerkannt und als legendärer König des dänischen Volkes umgedeutet

Njord im Pantheon der Vanir und Aesir

Njörðr, dessen Name typischerweise als Njord anglisiert wird, war der Gott des Meeres in der nordischen Mythologie.

Wie viele Meeresgötter wurde er mit Segeln und Fischen in Verbindung gebracht. Er hatte auch die Kontrolle über den Wind.

Njord war auch ein Gott des Reichtums und der Fruchtbarkeit der Ernte. Seine Assoziation mit Reichtum war wahrscheinlich auf die Seefahrerkultur der Nordmänner zurückzuführen.

Vor Ort war das Meer eine wichtige Quelle von Ressourcen. Fisch war ein Grundnahrungsmittel der Norweger.

In der Wikingerzeit war die Seefahrt auch eine Quelle für materiellen Reichtum. Wikinger-Räuber brachten Gold, Juwelen, Seide und andere Wertgegenstände aus ganz Europa zurück. Selbst profane Produkte wie Holz und Felle konnten in den meisten Teilen des Nordens leichter per Schiff als auf dem Landweg transportiert werden.

Nachdem die Raubzüge die Gebiete ausgekundschaftet und die Menschen unterworfen hatten, ermöglichte die Seefahrt den Nordmännern auch, ihren Reichtum auf weniger gewaltsame Weise zu erweitern. Dänische und norwegische Siedler fanden neues Ackerland in Großbritannien, Island, Osteuropa und sogar Nordamerika.

Njord war daher ein wichtiger Gott im täglichen Leben vieler Skandinavier. Er war so wichtig, dass er als Mitglied beider ihrer Pantheons angesehen wurde.

Die nordische Mythologie behauptete, dass zwei Gruppen von Göttern, die Vanir und die Aesir, einst um die Macht rangen. Nach einem langen Krieg hatten sie sich auf einen Waffenstillstand geeinigt und tauschten hochrangige Geiseln aus, um den Frieden zu sichern.

Njord war ein Anführer, vielleicht sogar der Häuptling der Vanir gewesen. Sein Vater wurde nie genannt, was einige Mythographen zu der Annahme veranlasste, dass er einer der ersten Vanir-Götter war.

Er wurde nach Asgard geschickt, um zusammen mit seinem Sohn Freyr unter den Asen zu leben, im Austausch gegen den Asen-Gott Hoenir.

Odin nahm Njord und Freyr unter den Aesir-Göttern auf und machte sie zu Priestern der Götter-Opfergaben. Njord war also ursprünglich ein Vanir-Gott, wurde aber zu den Aesiren gezählt.

Dies mag seine Bedeutung weiter unterstrichen haben. Nach dem Waffenstillstand behielten die Vanir ihre Heimat in Vanaheim, wurden aber weitgehend Odin und den Aesir-Göttern untergeordnet. Indem er ein Ehrenmitglied der Aesir wurde, behielt Njord seine wichtige Position.

Die Norse glaubten, dass Njords Bedeutung auch im Laufe der Zeit nicht abnehmen würde. Er war einer der wenigen Götter, denen es bestimmt war, Ragnarök zu überleben und König einer neuen Götterrasse zu werden, die die Welt wiederaufbauen würde

Freyr und Freya

Njord nahm seinen Platz in Asgard nicht allein ein.

Er wurde von seinem Sohn Freyr begleitet, einem Gott der Fruchtbarkeit, des Friedens und des Wohlstandes.

Freyr wird normalerweise als einer der beliebtesten nordischen Götter angesehen, basierend auf überlieferten Schriften und Ikonographie. Ihm wurde nachgesagt, dass er denjenigen, die ihn verehrten, schönes Wetter, reiche Ernten und Vergnügen brachte.

Ein mittelalterlicher Schriftsteller nannte Freyr den "berühmtesten der Aesir".

Er wird oft als der Zwillingsbruder von Freyja beschrieben, der sich ihrer Familie in Asgard anschloss.

Freyja wird oft als die nordische Göttin der Liebe und Schönheit beschrieben, eine Parallele zur römischen Venus oder der nahöstlichen Ishtar. Während ihre Ursprünge wahrscheinlich anders waren, wurde auch sie als eine Gottheit der Weiblichkeit, Sexualität und romantischen Liebe gesehen.

Während Njord manchmal gesagt wurde, dass er andere Kinder hatte, wurden die meisten von ihnen in schriftlichen Quellen nicht einmal genannt. Freyr und Freya waren seine berühmtesten und beliebtesten Kinder.

Obwohl sie manchmal als Zwillinge bezeichnet wurden, herrschte jedoch Uneinigkeit über ihre Herkunft.

Nach mehreren schriftlichen Aufzeichnungen war Freyr der Sohn von Njord und seiner Schwester, die in diesen Aufzeichnungen nicht genannt wurde.

Freyja hingegen wird oft als Tochter aus Njords berühmter Ehe mit der Jötun, oder Riesin, Skaði bezeichnet.

Njords lieblose Ehe

Die Geschichte von Njords verhängnisvoller Ehe begann mit dem Ärger, den die Trickster-Gottheit Loki verursachte.
Loki war nach Jötenheim, der Welt der Riesen, gereist und von einem besonders gewalttätigen Jötun namens Thiazi gefangen genommen worden. Im Austausch für seine Freiheit versprach er, dem Riesen die Göttin der Jugend, Iðunn, zu bringen.

Als die Asen erfuhren, dass Loki eine ihrer eigenen Göttinnen an einen Jötun verkauft hatte, drohten sie, ihn zu töten, wenn er sie nicht zurückbringen würde. Er verwandelte sich in einen Falken und eilte zurück nach Jötenheim, um die Göttin vor einer Zwangsheirat mit Thiazi zu retten.

Loki packte Iðunn in seinen Krallen und flog zurück nach Asgard. Thiazi jedoch verwandelte sich ebenfalls in einen Vogel und folgte ihm.

Die Götter, die von ihren Mauern aus zusahen, sahen Thiazi schnell genug herankommen, um Loki zu überholen. Um Iðunn zu retten, schickten sie eine Feuerwand vor ihm her, die den Jötun auf der Stelle tötete.

Loki dachte, die Sache wäre damit erledigt, aber Asgard wurde bald von Thiazis Tochter Skaði besucht.

Sie war untröstlich über den Tod ihres Vaters und verlangte, dass die Götter sie für den Verlust entschädigen. Eine ihrer Forderungen war, dass sie einen der Götter der Aesir heiraten dürfe.

Odin stimmte zu, unter der Bedingung, dass sie die Wahl nicht unbegrenzt treffen dürfe. Er ordnete an, dass sie ihren Ehemann wählen musste, ohne irgendeinen Teil von ihm zu sehen, außer seinen Füßen.

Skaði wählte das attraktivste Paar Füße, in der Hoffnung, dass sie zu Baldr gehörten. Stattdessen wählte sie Njord.

Die beiden passten nicht gut zusammen. Sie liebte die Berge, während er ein Gott des Meeres war.

Als Kompromiss einigten sie sich darauf, jeweils neun Nächte in ihren jeweiligen Hallen zu verbringen. Zuerst gingen sie in Skaðis Bergheim, Thrymheimr.

Nach nur neun Tagen war Njord unglücklich.

"Hässlich für mich sind die Berge,

Ich war nicht lange dort,

nur neun Nächte.

Das Heulen der Wölfe

klang hässlich für mich

nach dem Gesang der Schwäne."

-Snori Sturluson, Die Prosa Edda (trans. Byock)

Skaði verbrachte dann neun Tage mit Njord in seinem Seehaus Nóatún. Sie war mit dem Geschrei der Möwen genauso unglücklich wie ihr Mann mit dem Heulen der Wölfe gewesen war.

Die Prosa Edda deutet an, dass Njord und Skaði die meiste Zeit getrennt lebten. Sie kehrte in die Berge zurück und sie sahen sich nach den ersten achtzehn Tagen ihrer Ehe nur noch selten.

Skaði wurde jedoch manchmal als die Mutter von mindestens einem von Njords Kindern genannt. Während die Identitäten vieler seiner Töchter unbekannt sind, lebten Freyr und Freyja in der Nähe ihres Vaters in Asgard.

Die Ursprünge der Vanir-Götter

Während Njord einige oberflächliche Ähnlichkeiten mit Meeresgöttern aus anderen Pantheons aufweist, scheint er eine einzigartig skandinavische Figur zu sein. Nur wenige Gottheiten aus anderen europäischen Religionen scheinen seine Charakterisierung oder eine sprachliche Verbindung zu seinem Namen zu teilen.

Etymologen konnten nur wenige Götter aus benachbarten Kulturen identifizieren, die mit Njord in Verbindung gebracht werden können. Diese sind:

- Nerthus: Die germanische Fruchtbarkeitsgöttin wird mit Njord in erster Linie durch die wahrscheinliche gemeinsame Wurzel ihrer Namen in Verbindung gebracht. Während einige glauben, dass sich das Geschlecht der Gottheit änderte, glauben andere, dass Nerthus eine Form von Njords namenloser Schwester sein könnte, ähnlich wie die Paarung von Freyr und Freyja.

- Bieka-Galles: Das indigene Volk der Saami in Norwegen und Schweden verehrt einen Gott des Windes und des Regens, der Boote und Ruder als Opfergaben annimmt. Folkloristen glauben jedoch, dass dieser Gott von Njord beeinflusst wurde und sich nicht eigenständig entwickelt hat, da die Saami traditionell kein Seefahrervolk sind.

- Svafrþorinn: Eine weitere nordische Gottheit, die nur in einer einzigen erhaltenen Gedichtzeile erscheint. Einige haben diese Figur als eine alternative Form von Njord interpretiert, aber die Etymologie macht dies unwahrscheinlich.
Diese möglichen Parallelen zu Njord sind nicht nur selten, sie sind auch sehr lokalisiert. Nur Nerthus, eine Göttin, deren einzige konkrete Verbindung sprachlich ist, existierte außerhalb von Skandinavien.

Njord ist nicht der einzige Gott des nordischen Volkes, der wenig Verbindung zu anderen indoeuropäischen Traditionen hat. Die Vanir-Götter als Ganzes scheinen einzigartig nordisch zu sein.

Die Aesir-Götter folgen weitgehend etablierten indoeuropäischen Archetypen. Thor, zum Beispiel, ist ein typischer Donnergott, während Odin viel mit anderen königlichen Gottheiten gemeinsam hat.

Die Vanir als Ganzes haben jedoch keine solche Beziehung zu den anderen Göttern Europas.

Die Existenz zweier verschiedener Göttergruppen mit unterschiedlichen kulturellen Hintergründen hat viele Historiker zu der Theorie veranlasst, dass der mythologische Krieg zwischen den Aesir und den Vanir durch einen historischen Zusammenstoß zweier Kulturen beeinflusst worden sein könnte.

Sie denken, dass die Vanir-Götter in Skandinavien beheimatet waren und sich unabhängig von den Archetypen der indoeuropäischen Religionen entwickelten.

Die Aesir hingegen wurden von germanischen Völkern aus dem Süden in die Region gebracht.

Wie in der Sage vom Krieg der Götter konnte keine der beiden Gruppen die volle Vorherrschaft über die andere erlangen. Stattdessen kombinierten sie ihre Pantheons, tauschten einige ihrer Götter aus und schufen eine neue Mythologie, in der die beiden Gruppen koexistierten.

Njord und Hadingus

Während nur wenige äußere Glaubensvorstellungen die Entwicklung von Njord und den Vanir-Göttern beeinflusst zu haben scheinen, lieferte er direkte Inspiration für ein späteres Stück dänischer Folklore.

Der dänische Schriftsteller Saxo Grammaticus aus dem 13. Jahrhundert stellte die Geschichte seines Landes in einem Buch mit dem Titel Gesta Danorum zusammen. Ein großes patriotisches Werk, das noch immer als Schlüsselquelle für Informationen über die dänische Geschichte und ihre Monarchen dient.

Während die Gesta Danorum wertvolle historische Informationen enthält, beinhaltet sie auch Elemente der Legende. Die frühesten Könige, die in dem Buch genannt werden, basieren weniger auf historischen Tatsachen als auf Folklore.

Die frühesten Könige, die in den Gesta Danorum genannt werden, mögen zwar in Listen über Monarchen aufgezeichnet worden sein, aber Saxo Grammaticus stützte ihre Biografien ganz offensichtlich eher auf vorchristliche Götter als auf historische Figuren.

König Hadingus, der während der Wikingerzeit geherrscht haben soll, ist ein solcher Herrscher. Seine Geschichte ist eindeutig von der Mythologie des Njord beeinflusst.

Nach dem Tod seines Vaters, König Gram, wurde Hadingus in Schweden aufgezogen. Historiker glauben, dass dieses Detail der Geschichte durch die Übertragung von Njord auf die Asen beeinflusst wurde.

Hadingus heiratete Regnhild, die ihren Mann bei einem Festmahl allein nach dem Aussehen seiner Füße unter den Männern auswählen durfte. Wie Njord und Skaði waren sie mit der Heimat des anderen unzufrieden und beklagten sich immer wieder über den Lärm der Wölfe und Möwen.

Der legendäre König Hadingus erlebte viele Abenteuer, die nicht direkt von Njords Mythologie beeinflusst sind, und könnte zumindest teilweise von historischen Aufzeichnungen über Kriege und Reisen eines alten Königs inspiriert worden sein.

Viele der Details seiner Geschichte stellten jedoch die Mythologie von Njord in einen sterblichen, post-norischen Kontext um.

Fortgesetzter Volksglaube

Der Glaube an Njord setzte sich nach der Wikingerzeit jedoch nicht nur in den Geschichten der dänischen Könige fort.

Die Christianisierung Skandinaviens war ein allmählicher Prozess, der durch die Abgeschiedenheit der Region und das schwierige Terrain erschwert wurde. Während das Christentum in Norwegen und Dänemark bereits im 8. Jahrhundert präsent war, wurden die Länder erst im frühen 12. Jahrhundert offiziell als christlich anerkannt.

Selbst zu dieser Zeit war die Religion jedoch nicht so stark oder zentralisiert wie anderswo in Europa. In Norwegen gefundene Inschriften aus dem 13. Jahrhundert verwenden zum Beispiel immer noch Runen, um die Walküren anzurufen, und nehmen keinen Bezug auf den christlichen Glauben.

Es gibt Hinweise darauf, dass der Volksglaube, besonders in ländlichen und isolierten Gemeinden, zumindest einige Elemente des Heidentums noch lange nach der offiziellen Christianisierung der skandinavischen Länder fortgesetzt hat.

In Norwegen zum Beispiel hielt sich die Tradition der "Seevölker" über mehrere hundert Jahre. Selbst unter Christen glaubte man, dass diese Menschen das Wetter beherrschen und Wohlstand gewähren, was dazu führte, dass sie als kleinere Versionen von Njord interpretiert wurden.

Noch aufschlussreicher ist ein norwegischer Bericht aus dem späten 18. oder frühen 19. Jahrhundert, der zeigt, dass einige ältere Menschen die nordischen Götter in ihrem täglichen Leben immer noch nannten. Nach einer erfolgreichen Fischfangnacht sagte eine alte Frau angeblich "Dank sei ihm, Njor, für diese Zeit", als sie einen vollen Topf mit Fisch hereinbrachte.

Die Bedeutung von Njord

Als Gott des Meeres war Njord eine wichtige Gottheit in der nordischen Kultur. Er kontrollierte nicht nur die Wellen und den Wind, sondern galt auch als Gott des Reichtums und des Wohlstandes.

Seine Kinder, Freyr und Freyja, waren ähnlich beliebte Gottheiten des Vergnügens und der Fruchtbarkeit. Alle drei waren Götter der Vanir, schlossen sich aber im Rahmen des Waffenstillstands zwischen den beiden Göttergruppen den Aesir an.

Njords Glücksversprechen erstreckte sich jedoch nicht auf seine eigene Ehe. Als er aufgrund von Lokis Unfug gezwungen war, eine Bergriesenfrau zu heiraten, konnte Njord sein Glück nicht abseits des Meeres finden.

Wie die anderen Vanir-Götter war auch Njord eine einzigartig skandinavische Gottheit. Er hatte praktisch keinen Einfluss von Göttern außerhalb der nordischen Welt, was einige Historiker zu dem Schluss führt, dass die Vanir einheimische Götter des Nordens repräsentierten, die sich unabhängig von der germanischen Tradition entwickelten.

Sowohl in der Mythologie als auch in der Geschichte reichte der Einfluss von Njord weit über die Zeit der Wikingerzeit hinaus.

Der Volksglaube an Njord hielt sich in einigen Gebieten noch lange nach der offiziellen Christianisierung der skandinavischen Königreiche. Einige seiner Mythen wurden in die Mythen der legendären dänischen Könige aufgenommen und die Geschichten des Gottes als historische Fakten umgeschrieben.

Die Nordmänner selbst glaubten, dass Njord eine dauerhafte Bedeutung in der Welt haben würde. Nach der Zerstörung von Ragnarök würde er die Überlebenden beim Wiederaufbau einer neuen Welt anführen.

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