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Die Organisation des nordischen Pantheons

Geposted von lavergne frederic am

Die Organisation des nordischen Pantheons

Was wissen wir wirklich über die altnordischen Götter? Die Frage nach der Zuverlässigkeit unserer Quellen, die zwei oder drei Jahrhunderte nach der Bekehrung zum Christentum verfasst wurden, erschwert die Unterscheidung zwischen authentischen lokalen Traditionen und christlicher Kultur.

Was ist ein Pantheon? Und darüber hinaus: Was ist eine Mythologie? Streng genommen und in seiner ursprünglichen Verwendung im Altgriechischen bezieht sich das Wort pan-theion auf einen Tempel, der allen Göttern einer polytheistischen Religion geweiht ist. Das Wort Mythologie, das bereits in der Antike verwendet wurde, bezeichnet sowohl eine Geschichte, die eine Fabel ist, als auch den Diskurs über diese Geschichte. Er bildet somit eine Art Oxymoron, in dem sich der Mythos mit dem Logos, dem rationalen Diskurs, dem er prinzipiell gegenübersteht, vermischt...

Außerdem haben wir es mit zwei Wörtern zu tun, die ein Wissen umfassen, das sich nicht wirklich konstituieren lässt, denn im Gegensatz zu den Buchreligionen, die sich auf einen durch die Tradition festgelegten Textkorpus stützen, zeichnen sich die polytheistischen Religionen durch ein umfangreiches Repertoire mythischer Erzählungen und eine Galerie göttlicher Gestalten aus, die in Zeit, Raum und je nach sozialem Milieu variieren. In dieser Hinsicht zeigt uns die antike griechische Welt die immense Möglichkeit, Mythen neu zu formulieren.

Leider ist unsere Dokumentation für den vorchristlichen nordischen Bereich aus einem uns bekannten Grund sehr viel spärlicher: Die Überlieferungen konnten erst nach der Bekehrung zum Christentum (zwischen der letzten Hälfte des zehnten und der ersten Hälfte des elften Jahrhunderts) niedergeschrieben werden, so dass die Gelehrten nach einer langsamen Reifung zwischen dem zwölften und dem vierzehnten Jahrhundert in der Lage waren, hauptsächlich in ihrer eigenen Sprache, aber auch in Latein, historische Chroniken, Sagen und andere Texte zu verfassen. Um die antike Mythologie zu verstehen, stehen uns zwei Hauptquellen zur Verfügung.

Das nordische Material

Die erste stammt von einem isländischen Führer, Snorri Sturluson, der Dichter, Jurist und Historiker war und in den 1220er Jahren eine Art Abhandlung über die Dichtkunst, die Edda, verfasste. Da die traditionelle Poesie oft auf mythischen Bezügen beruht, hat sich der Autor im ersten Teil des Buches daran gemacht, eine wahre Mythologie zu verfassen, vom Ursprung der Welt bis zu ihrer Zerstörung, dem berühmten Ragnarök. Unsere zweite Quelle ist eine Sammlung von Gedichten, einige mythologisch, andere heroisch, die in einem Manuskript aus dem dreizehnten Jahrhundert, dem Codex Regius, aufbewahrt werden, das die Tradition auch Edda genannt hat

Der fragmentarische Charakter dieser Dokumentation schließt jeden Versuch aus, ein vollständiges und kohärentes Bild der vorchristlichen Darstellungen zu rekonstruieren. Außerdem stammen diese Quellen aus christlichen und manchmal auch kirchlichen Kreisen, die mehr als zwei Jahrhunderte nach der Bekehrung schrieben, nachdem die nun als heidnisch bezeichneten Traditionen überholt und sogar verboten worden waren. Man könnte diese Situation mit einem Puzzle vergleichen, bei dem einige Teile fehlen, während andere mit ihren veränderten Formen und verblassten Farben schwer zuzuordnen sind, so dass es unmöglich ist, die Abbildung auf der Schachtel wiederherzustellen, die ohnehin verloren gegangen ist... Glücklicherweise können wir unsere (spärlichen) Informationen mit denen aus anderen germanischen Gebieten und mit den Mythen vergleichen, die sich in verschiedenen Gebieten der indoeuropäischen Welt erhalten haben.

Der Gott Tyr

Nehmen wir das Beispiel des Gottes Tyr. Er wird manchmal in der Poetischen Edda erwähnt, aber kein Gedicht ist ihm gewidmet. Snorri Sturluson schreibt ihm verschiedene Eigenschaften zu, wie z. B. Weisheit und Tapferkeit, und er bestätigt, dass er die Macht hat, den Sieg in der Schlacht zu gewähren (was auch eine der Aufgaben Odins ist), aber er erzählt nur einen Mythos über ihn, nämlich die Neutralisierung des Wolfes Fenrir, von dem die Götter wissen, dass er eine der Hauptfiguren bei der Zerstörung der Welt sein wird. Die Etymologie seines Namens gibt uns jedoch einen Einblick in eine Figur mit einem viel wichtigeren Ursprung.

Tyrus, dessen Plural (Tivar) ein Kollektivnomen für "die Götter" ist, geht auf eine Wurzel zurück, die in vielen indogermanischen Sprachfamilien den Namen des "Tages" oder "Tageshimmels" und den einer mit diesem Tageshimmel verbundenen Gottheit lieferte: Ju-piter, Zeus (im Lateinischen auch deus, daher unser "Gott"). Die Tatsache, dass in den germanischen Sprachen der Name des Dienstags, der "Tag des März", lateinisch Martis dies, mit Tag von Tyrus (vgl. engl. tuesday) übersetzt wurde, scheint die von Snorri Sturluson behauptete kriegerische Funktion zu bestätigen. Das, was wir von der "Vorgeschichte" dieses Gottes (der im Übrigen vielleicht mit der Gerechtigkeit verbunden war) erahnen können, entspricht also nur unvollkommen dem, was uns unsere späten Quellen berichten.

Unklare Funktionen

In seiner Edda listet Snorri Sturluson etwa fünfzehn Götter auf, die als Aesir gelten, sowie etwa zwanzig Göttinnen. Was kann man über Hoenir sagen, außer dass er einer poetischen Überlieferung zufolge Teil einer Göttertriade war, die das erste Menschenpaar erschuf, oder dass er während eines Krieges, der einst zwischen den beiden großen Götterkategorien, den Äsiren und den Vanen, tobte, von den Ersteren als Geisel zu den Letzteren geschickt wurde? Was weiß man noch über Ull, eine Art Vorläufer des Biathlons, der auf Skiern und mit seinem Bogen bewaffnet unterwegs ist? Die Tatsache, dass sein Name in einer Reihe von Ortsnamen in Schweden und Norwegen auftaucht, deutet darauf hin, dass er zu einer fernen Zeit, die bei der Abfassung unserer Quellen vergessen wurde, eine Gottheit war, die Gegenstand eines Kultes war. Deshalb müssen wir, wenn wir von nordischer "Mythologie" oder "Pantheon" sprechen, alle Vorbehalte berücksichtigen, die man gegenüber diesen Worten äußern kann.

 

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