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Die nordische Mythologie aus der Sicht der Nachbarländer

Geposted von lavergne frederic am

Die nordische Mythologie aus der Sicht der Nachbarländer

Bevor die nordische Mythologie in die nordische Sprache übertragen wurde, war sie durch die Zeugnisse römischer und später christlicher Autoren bekannt. Mit der Evangelisierung gewann sie an Dichte: Um sie besser zu überwinden, war es notwendig, den heidnischen "Irrtum" zu kennen.

Ohne die drei skandinavischen Quellen, die Edda in Prosa und die skaldischen Gedichte, würde uns das Wesentliche der nordischen Mythologie entgehen. Doch gerade ihre Autochthonie ist relativ. Die nordische Mythologie wurde lange Zeit mündlich überliefert, aber erst mit der Ankunft des Christentums in Skandinavien im 9. Jahrhundert wurde sie schriftlich festgehalten. Im Gegensatz zu den bis dahin verwendeten eingravierten Runen, die sich nicht für die Abfassung langer Texte eigneten, ermöglichte das Lateinische die Zusammenstellung nordischer Mythen und Glaubensvorstellungen, allerdings in der Art der bewussten oder unbewussten Inspiration durch den alten christlichen Kanon. Selbst der Übergang vom Lateinischen zum Altnordischen konnte diese Imprägnierung der skandinavischen Welt durch die Außenwelt nicht verhindern, die sogar in den Schriften ihres nordischsten Autors, Snorri Sturlusson, zu finden ist. Die Quellen "außerhalb" Skandinaviens sind daher um so wichtiger zu berücksichtigen, als die "internen" Quellen nicht so wichtig sind, wie man meinen könnte.

Blick auf Germania

Das Studium der nordischen Mythologie umfasst die Geschichte ihrer Entwicklung aus der germanischen Mythologie und das Verständnis ihrer alten Kulte, die eindeutig vor der Wikingerzeit liegen, da Südskandinavien als Heimat der sich ausbreitenden germanischen Völker angesehen wird. Die Kommentare zum Gallischen Krieg von Julius Caesar (ca. 50 v. Chr.) und die Germania von Tacitus (Ende des ersten Jahrhunderts n. Chr.) vermitteln eine Vorstellung davon.

Viel später entstanden die ersten "nationalen" Geschichten der germanischen und christianisierten Königreiche, die im ehemaligen Römischen Reich gegründet wurden. Gregor von Tours' Zehn Bücher der Geschichte (oder Geschichte der Franken) (um 590), Bedes des Ehrwürdigen kirchliche Geschichte des englischen Volkes (731) und Paul Deacons Geschichte der Langobarden (787) stammen aus Welten, die mit Skandinavien in Kontakt standen, aber noch nicht versucht hatten, dorthin vorzudringen. Dies gilt streng genommen auch nicht für das Leben der Heiligen Willibrord (von Alkuin) und Bonifatius, seinem Schüler (von Willibald, Bischof von Eichstatt), einem angelsächsischen Missionar, der von den Franken und dem Papsttum im 8. Aber der offensichtlich kritische Blick, den sie auf den Glauben jenseits des Rheins werfen, informiert sie auch über den Glauben der nördlicheren Regionen.

Missionsbischof in Dänemark

Der Blick wird schärfer mit dem Leben des Heiligen Anschaire, Bischof von Hamburg-Bremen und der erste Missionar, der nach Dänemark vorgedrungen ist und die kurzzeitige Bekehrung von König Harald Klak erreicht hat. Dieses kurz nach seinem Tod im Jahr 865 von seinem Schüler Rimbert verfasste Leben bietet eine Fülle von Informationen zu diesem Thema. Zwei Jahrhunderte später öffnet die Geschichte der Bischöfe von Hamburg (Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum) eine Tür zur nordischen Mythologie, und zwar zu einem Zeitpunkt, als das Christentum zwar eine etablierte Tatsache, aber noch nicht überall in Skandinavien verbreitet war.

Es wurde 1075 von Adam von Bremen, einem Kanoniker und Bischof des Doms, geschrieben. Das Buch ist voller Ungenauigkeiten, und Adam war offensichtlich noch nie in Dänemark, das er zu beschreiben vorgibt. Wahrscheinlich sammelte er nur die Zeugnisse der Prediger, die Rom und Hamburg nach Skandinavien schickten und die fast zwangsläufig über Bremen kamen. Aber er kann als zuverlässige Quelle gelten, zumindest für das elfte Jahrhundert, als Schweden noch weit davon entfernt war, für das Christentum gewonnen zu werden.

Schließlich ist das Zeugnis zweier Muslime, des persischen Reisenden Ibn Rustah (in Nowgorod und Birka, vor seinem Tod im Jahr 903) und des Sekretärs des Botschafters des Kalifen von Bagdad Ibn Fadlan (in Russland im Jahr 922), umso wertvoller, als ihre Sichtweise frei von jeglichem Bekehrungseifer ist.

Ohne die lateinische und in zweiter Linie die arabische Literatur wäre unser Wissen über die nordische Mythologie nicht unbedingt dichter, aber wir wären uns des Gewichts der monotheistischen Auffassung des nordischen Heidentums weniger bewusst.

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