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Der Riese Surt und die Armeen von Ragnarök

Geposted von lavergne frederic am

Der Riese Surt und die Armeen von Ragnarök

Sie wissen über die Schlacht von Ragnarök Bescheid, aber wie gut kennen Sie den Anführer der Feinde der Götter?
Surt war der Befehlshaber der Feuerriesen, der sein Volk in ihrem letzten Krieg gegen die Götter anführen würde.

Das mit Abstand bedeutendste Ereignis in der nordischen Mythologie war die Schlacht von Ragnarök. Die letzte Schlacht zwischen den Göttern und ihren verschiedenen Feinden würde die Welt der Menschen zerstören und fast alles Leben töten.
Einer der mächtigsten dieser Feinde war Surt, dessen Name im Altnordischen als Surtr geschrieben wurde. Als Anführer der Feuerriesen würde sich seine Armee aus dem Muspell ergießen und das Land in Flammen hüllen.
Während Surt in der wichtigsten Geschichte der nordischen Mythologie eine große Rolle spielt, ist über den Anführer der Riesen selbst nur wenig bekannt. Von seinen Ursprüngen bis hin zu seinem Aussehen ist Surt ein mysteriöser Feind.

Das Land von Surt

In der nordischen Kosmologie war das Land der Menschen nur eine von neun existierenden Welten. Viele der anderen Welten wurden von anderen Rassen bewohnt.

Die beiden Götterstämme hatten ihre eigenen Welten, wobei Asgard die Heimat der dominierenden Aesir war. Elfen, Zwerge und die Jötnar, oder Riesen, hatten ebenfalls Welten.

Zusammen mit diesen Welten gab es zwei Urreiche - das eisige Land Niflheim und das feurige Inferno von Muspelheim.

Diese Reiche waren jedoch nicht ohne Bewohner. Niflheim wurde allgemein als Standort von Hel's Land der Toten angesehen, während Muspelheim eine Rasse von Jötunn beherbergte, die gemeinhin als Feuerriesen bezeichnet wurden.

Diese Riesen gehörten einer anderen Rasse oder zumindest einem anderen Stamm an als die anderen Jötnar. Während die meisten in der Welt von Jötenheim im Osten lebten, kamen die sogenannten "Söhne von Muspel" angeblich aus dem Süden.

Und während einige Jötnar ein gutes Verhältnis zu den Göttern hatten und sogar gelegentlich in das Äsir- und Vanir-Pantheon einheirateten, waren die Riesen von Muspelheim völlig verfeindet. Obwohl die schriftlichen Legenden nicht klären, wie die Feuerriesen und die von Jötunheim miteinander verwandt waren, ist es unbestreitbar, dass es sich um zwei verschiedene Typen handelte.

Laut der Prosa-Edda war Muspelheim für jedes Wesen, das nicht aus dem feurigen Reich stammte, völlig unwirtlich. Trotzdem wurde es immer noch bewacht.

Der Feuerriese Surt wurde an der Grenze von Muspelheim positioniert, um alle anderen davon abzuhalten, sich dorthin zu wagen. Surt bewachte sein Reich mit einem flammenden Schwert und patrouillierte an seinen Grenzen, bis Ragnarök begann.

Die Bedeutung des Namens des Riesen

Surt's Name, so glauben einige Historiker, verweist auf seine feurige Heimat.

Im Altnordischen wird das Adjektiv surtr mit "schwarz" übersetzt. In Bezug auf den Riesen wird dies manchmal poetischer als "der Schwärzliche" geschrieben.

Künstlerische Darstellungen des Riesen folgen meist dieser Beschreibung. Er wird typischerweise als großer Mann mit dichtem schwarzen Haar und oft einem ungepflegten schwarzen Bart dargestellt.

Einige Gelehrte glauben jedoch, dass der Name Surt einen eher symbolischen Zweck erfüllen könnte.

Während einige Charaktere in der nordischen Mythologie durch ihre Haarfarbe identifiziert werden, z. B. Odin wird oft als Hárbarðr (Grauer Bart) bezeichnet, wenn er als Mensch verkleidet ist, ist es möglich, dass sich die schwarze Symbolik von Surt nicht auf solche weltlichen Eigenschaften bezog.

Stattdessen glauben einige Historiker, dass es eher mit "verkohlt" oder "geschwärzt" zu übersetzen ist, anstatt sich einfach auf eine Farbe zu beziehen.

Da Surt der Anführer einer Rasse ist, die aus einem Reich des extremen Feuers und der Hitze kommt, glauben sie, dass sein Name das Aussehen seines gesamten Körpers und nicht nur seines Bartes widerspiegeln könnte.

Die Jötnarr von Muspelheim, so glauben diese Historiker, hätte man sich als völlig verbrannt und verkohlt durch ihre Umgebung vorstellen können. Surt könnte eher wie ein verbrannter Leichnam als ein muskulöser lebender Mann ausgesehen haben.

Surt's Ankunft auf Midgard

Obwohl man glaubte, dass Surt sehr alt sei, würde er in den Ereignissen der nordischen Mythologie keine große Rolle spielen, bis die Invasion von Ragnarök begann.

Eines der wichtigsten Ereignisse im Vorfeld des Krieges war der Marsch von Surt und den Riesen von Muspelheim nach Midgard.

Surt würde ihr Anführer sein und mit seinem Flammenschwert an der Spitze ihrer Armee stehen. Es würde heller leuchten als die Sonne, die bald vom Wolf Hati verschluckt werden würde.

Surtr zieht von Süden her

mit der Schar der Äste:

da scheint aus seinem Schwert

die Sonne der Götter der Erschlagenen.
- Die Poetische Edda (trans Dronke)

Wenn die Riesen die Bifröst erreichten, die Regenbogenbrücke, die Asgard und das Land der Menschen verband, würde Ragnarök offiziell beginnen. Heimdall würde sie kommen sehen und in sein Horn blasen, um die Götter auf Surts Ankunft aufmerksam zu machen.

Der Bifröst würde unter den Riesen zusammenbrechen, wenn sie versuchten, ihn zu überqueren, und die Verbindung zwischen den Göttern und Midgard unterbrechen. Während die Welt hinter ihrem Vormarsch verbrannte, zog Surts Armee weiter in Richtung Vígríðr, der weiten Ebene, wo die Götter sie zur letzten Schlacht von Ragnarök treffen würden.

Die Armeen von Ragnarök

Die Söhne von Muspell sollten jedoch nicht das einzige Heer sein, das bei Ragnarök auf Midgard und die Götter zustürmte.
Unter den Kämpfenden würden sein:

- Die Armeen der Menschen - Bevor Surt sein Volk aus Muspel führte, befand sich die Menschheit viele Jahre lang im Krieg mit sich selbst. Die Menschen wären völlig gesetzlos und unzivilisiert geworden, sodass sie sich fast selbst vernichtet hätten, bevor Ragnarök offiziell begann.
- Die Krieger von Hel - Diejenigen, die in Hel's Reich geschickt worden waren, würden hinter ihr aus Niflheim heraus marschieren, um gegen die überlebenden Menschen und Götter zu kämpfen. Ihr furchterregender Hund Garmr würde sie begleiten.
- Lokis Mannschaft - Loki würde sich von seinen Fesseln befreien und an Bord der Naglfar wieder auftauchen, einem Schiff, das aus den Nägeln der Toten gemacht wurde. Zu seiner Besatzung gehören Eisriesen, tote Verbrecher und Verräter.
- Die Einherjar - Auf der Seite der Götter kämpften die geehrten Toten, die für einen Platz in Walhalla auserwählt worden waren.
Andere Verbündete der Götter - Es ist wenig darüber überliefert, welche Rolle die Toten, die in andere Götterhallen gebracht wurden, spielen würden, aber es ist wahrscheinlich, dass auch sie sich den Göttern bei Ragnarök anschließen würden. Dazu gehören Freyjas edle Kämpfer in Fólkvangr und die Ertrunkenen, die von Ram beansprucht wurden.
Diesen gewaltigen Armeen, zusammen mit denen von Surt und den Göttern, würden sich viele individuelle Kreaturen anschließen.

Die Schlange Nidhogg würde Gift aus Niflheim bringen. Hati und Sköll würden die Sonne und den Mond verschlingen.

Jörmungandr, die gewaltige Seeschlange, würde Überschwemmungen bringen und Berge zermalmen, wenn er sich an Land schleppte. Sein Bruder Fenrir, der Wolf, würde sich von seinen Ketten befreien und über Midgard wüten.

Der Tod von Surtr

Die meisten dieser Mächte würden sich auf dem Schlachtfeld zu ihrem letzten Kampf treffen.

Fenrir würde Odin und alle Krieger von Walhalla töten, bevor er von Odins Sohn Viðarr erschlagen würde.

Thor würde Jörmungandr töten, aber nur wenige Schritte von seinem Körper entfernt dem Gift der Schlange erliegen.

Garmr und Tyr würden beide sterben und sich gegenseitig in Stücke reißen.

Heimdall und Loki würden gegeneinander antreten und sich ebenfalls gegenseitig töten.

Surt jedoch würde nicht auf dem Feld von Vígríðr kämpfen.

Stattdessen würde er auf dem zerstörten Bogen des Bifröst bleiben. So hatte er einen guten Überblick über das Gemetzel, das sich unter ihm abspielte.

Er würde jedoch nicht die Freiheit haben, sich die Szene anzusehen. Freyr würde ihn über die Brücke jagen und die beiden würden auf dem Gipfel gegeneinander kämpfen.

Surt und Freyr lieferten sich einen der brutalsten Kämpfe der gesamten Schlacht. Während Götter, Menschen und Monster unter ihnen starben, würden sie weiter kämpfen.

Freyr hätte jedoch einen Nachteil.

Er hatte einst ein Schwert besessen, das selbständig kämpfte, wenn der Mann, der es trug, klug war. Er hatte dieses Schwert jedoch verschenkt, um Gerðr als seine Frau zu gewinnen.

Mit einem gewöhnlichen Schwert war Freyr in einem langen und anstrengenden Kampf mit dem Anführer der Feuerriesen gefangen. Hätte er nicht eine so mächtige Waffe verschenkt, hätte er den Kampf leicht gewinnen und Ragnarök überleben können.

Stattdessen würden er und Surt sich gegenseitig tödlich verletzen. Beide brachen auf dem Bifröst zusammen und starben, als die große Schlacht von Ragnarök endete.

Während Surt in den aufgezeichneten Legenden nie spricht, gibt die Szene seines Todes jedoch einen Einblick in die Art des Charakters, der er war.

Surt war so hartnäckig, dass er sich weigerte zu sterben, bis die Schlacht vollständig vorbei war. Der Anführer der Feuerriesen erlag seinen Wunden erst, als die Welt vollständig von den Flammen verzehrt wurde, die sein Volk mit sich brachte.

Die unbekannten Ursprünge des Riesen

Bei der Betrachtung von Surts Rolle in Ragnarök stellt sich den Historikern die Frage, woher der Riese stammt.
Typischerweise werden Feuerriesen und ähnliche Kreaturen mit Vulkanen in Verbindung gebracht. Der griechische Riese Typhon, zum Beispiel, soll oft unter dem Ätna gefangen gewesen sein.

Dies hat einige Historiker zu der Theorie geführt, dass Surt von den aktiven Vulkanen Islands inspiriert wurde. Die Riesen von Muspelheim können nicht in Schweden, Norwegen oder Dänemark beheimatet gewesen sein, da es im Umkreis von Hunderten von Meilen um diese Länder keine Vulkane gibt.

Andere hingegen halten die isländische Erklärung aufgrund der Geschichte der Insel für unwahrscheinlich.

Island wurde erst im Jahr 874 n. Chr. von Nordmännern besiedelt. Surt ist eine weit verbreitete Figur in Gedichten aus weniger als hundert Jahren später, und einige Historiker glauben, dass es unwahrscheinlich ist, dass Islands Vulkane einen so gut etablierten Charakter in weniger als einem Jahrhundert inspiriert haben könnten.

Sie schlagen vor, dass Surt stattdessen auf demselben Archetyp wie Typhon und anderen europäischen Feuerdämonen basierte. Während die Nordmänner kein direktes Wissen über Vulkane hatten, blieb die Idee des Feuermonsters in ihrem kulturellen Bewusstsein.

Möglicherweise wurde sie durch das Wissen über Südeuropa, sogar aus zweiter Hand, verstärkt. Geschichten über Vulkane in der Nähe des Mittelmeers könnten ihren Weg nach Skandinavien gefunden haben, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass sie genug Einfluss gehabt hätten, um eine so bedeutende Geschichte in ihrer Mythologie zu inspirieren.

Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass dies zu der Zeit geschah, als die Eddas im 13. Jahrhundert geschrieben wurden. Snorri Sturluson zeigt in seinen Schriften Kenntnisse der römischen Mythologie, so dass er wahrscheinlich einige Kenntnisse über deren Feuerriesen-Archetyp hatte.

Andere glauben jedoch, dass Surt und die anderen Feuerriesen bis zu dieser Zeit in keinem anderen Sinne als dem des Namens wirklich entwickelt waren. Einige Historiker sehen deutliche Parallelen zu den Darstellungen der Jötnar in Ragnarök und Geschichten aus dem Christentum.

Surt's flammendes Schwert zum Beispiel erinnert an den Engel, der den Garten Eden im Buch Genesis bewachte. Die Riesen von Muspelheim scheinen weniger mit anderen Jötnar in der nordischen Mythologie gemeinsam zu haben als mit frühmittelalterlichen Darstellungen von Satan und Dämonen im Christentum.

Es gibt daher keinen Konsens darüber, wie und wann Surt und die Rolle der Feuerriesen in Ragnarök entstanden sind. Da es keine Aufzeichnungen gibt, die vor dem 10. Jahrhundert überlebt haben, ist es unmöglich zu sagen, ob er vor der Kolonisierung Islands oder danach entstanden ist.

Die wahrscheinlichste Erklärung liegt irgendwo in der Mitte.

Es ist möglich, dass Surt schon vor der Besiedlung Islands existierte, wenn auch in einer etwas anderen Form. Als die Norweger Wissen aus erster Hand über Vulkane erlangten, wendeten sie diese neue Gefahr auf eine Figur an, die dem Archetyp des Feuermonsters bereits auf andere Weise ähnelte.

Als die Eddas im 13. Jahrhundert geschrieben wurden, hatte der weitere christliche Einfluss die Figur noch mehr verändert. Surt behielt zwar seinen Namen, hatte aber ein fast völlig anderes Image als noch drei- oder vierhundert Jahre zuvor.

Surt und die Feuerriesen

Surt war der Anführer der Feuerriesen, einer Art von Jötnar, die fast völlig anders waren als die, die in anderen Mythen vorkommen.

Anstelle von Jötenheim lebten sie in den Urfeuern von Muspelheim. Manche interpretieren den Namen Surt, der "schwarz" bedeutet, als Hinweis auf das Verbrennen oder Verkohlen.

Surt bewachte Muspelheim, verließ aber seine Position bei Ragnarök. Als die letzte Schlacht näher rückte, führte er die Feuerriesen nach Midgard, um Krieg gegen die Götter zu führen.

Viele andere Armeen würden sich ihnen anschließen, aber Surt und seine Riesen würden die größte Rolle von allen Gegnern der Götter spielen. Ihr Marsch auf die Bifröst-Brücke würde Heimdall dazu veranlassen, sein Horn zu blasen und damit offiziell den Beginn von Ragnarök anzukündigen.

Die Brücke würde unter ihnen zerbrechen, aber Surt würde seine Position auf dem Regenbogen halten. Sein Gegner wäre Freyr, der ihn nicht so leicht besiegen könnte, weil er sein magisches Schwert verschenkt hatte.

Surt und Freyr würden einen langen und zermürbenden Kampf austragen, bevor sie beide schließlich ihren Verletzungen erlagen. Surt weigerte sich jedoch zu sterben, bis der Kampf beendet war und er sehen konnte, wie die Welt der Menschen vollständig von Flammen verzehrt wurde.

Während Surts Rolle in Ragnarök mindestens seit dem 10. Jahrhundert gut dokumentiert ist, sind sich die Historiker nicht einig, wie sich der Charakter entwickelt hat.

Eine der vorherrschenden Theorien ist, dass sich seine Geschichte schnell von Island aus verbreitete, das die Rasse der Feuerriesen als Reaktion auf die lokale vulkanische Aktivität schuf.

Andere hingegen glauben, dass die Geschichte älter ist und von einem indoeuropäischen Archetypus überliefert wurde.

In den überlieferten Dokumenten sind jedoch auch Einflüsse des Christentums und der griechisch-römischen Religion zu erkennen. Diese Kulturen wären in der Wikingerzeit weit weniger vertraut gewesen, beeinflussten aber die Ideen der heute noch erhaltenen Schriften aus dem 13.

Es ist wahrscheinlich, dass sich Surt im Laufe der Zeit weiterentwickelt hat, um neue Erfahrungen, Bedrohungen und Glaubensvorstellungen zu reflektieren. Während er immer der Riese war, der Ragnarök auslösen würde, änderten sich die Details der Geschichte ständig.

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