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Der Aesir-Vanir-Krieg

Geposted von lavergne frederic am

Der Aesir-Vanir-Krieg

Die letzte Schlacht von Ragnarök mag ihre berühmteste sein, aber wussten Sie, dass die Götter des nordischen Volkes einst auch untereinander Krieg geführt haben?
Die Norse glaubten an zwei Rassen von Göttern. Die Aesir lebten in Asgard, während die Vanir ihre Heimat in Vanaheim hatten.

In den bekanntesten Mythen arbeiteten diese beiden Gruppen von Göttern zusammen. Dies war jedoch nicht immer der Fall.
Schon früh in ihrer Geschichte führten die Asen und Vanen Krieg gegeneinander.
Der Äsir-Vanir-Krieg mag nicht das bekannteste Ereignis in der nordischen Mythologie sein, aber er erwies sich als eines der wichtigsten. Der Krieg und seine Ergebnisse sollten die Art und Weise prägen, wie das nordische Volk seine Götter betrachtete, und den Historikern vielleicht einen Einblick in ihre Entwicklung geben.

Der Krieg zwischen den Göttern Aesir und Vanir

Mehrere überlieferte Quellen erwähnen einen langen und heftigen Krieg, der zwischen den beiden nordischen Götterrassen stattfand.

Es wird manchmal gesagt, dass der Krieg begann, als die Asen eifersüchtig auf die Beliebtheit der Vanen bei der menschlichen Bevölkerung wurden. Obwohl die Aesir mehr Opfer erhielten, waren die Vanir sehr beliebt und begannen, einen gleichen Anteil zu fordern.

Die Völuspá in der Poetischen Edda gibt jedoch einen anderen Ursprung für den Konflikt an. Diesem Gedicht zufolge begann der Krieg, als eine Göttin namens Gullveig nach Asgard kam.

Obwohl Gullveig, auch Heiðr genannt, in den nordischen Sagen sonst unbekannt ist, geht aus dem Gedicht hervor, dass sie eine Vanir-Göttin war. Sie praktizierte Seidr, die schamanische Magie, die mit Vanaheim verbunden ist.

Die Asen griffen Gullveig an, stachen sie mit Speeren und verbrannten ihren Körper. In ihrer magischen Trance war sie jedoch in der Lage, drei solcher Angriffe zu überleben.
Obwohl das Gedicht es nicht ganz klar macht, scheint der Angriff auf Gullveig den Krieg ausgelöst zu haben. Die Asen hielten sie für eine Spionin oder Saboteurin, während die Vanen den Angriff als Mordversuch an einem der ihren ansahen.

Eine der berühmtesten Szenen des Krieges fand während der ersten Schlacht statt. Odin, der Häuptling der Asen, warf seinen Speer in die Reihen der Vanir, um den Kampf zu beginnen.
In der nordischen Kultur wurde dies zu einem Standardritual. Die Krieger warfen einen Speer in die feindlichen Linien, um zu verkünden, dass ihr Tod ein Opfer für Odin sein würde.

In den vorhandenen Quellen finden sich nur wenige Details über den Krieg. Es ist jedoch klar, dass die Kämpfe intensiv waren.

Die Asen werden allgemein als die kriegerischere der beiden Gruppen vorgestellt, aber auch die Vanir "wissen, wie man das Feld betritt". Beide Seiten fügten den Ländern der jeweils anderen Seite erheblichen Schaden zu.

Wir wissen zum Beispiel, dass die Mauern von Asgard durch die Kämpfe fast zerstört wurden. Die Notwendigkeit, sie wieder aufzubauen, bildete den Hintergrund für die Legende, wie Loki Odins Pferd Sleipnir zur Welt brachte.

Als sich der Krieg in die Länge zog, schienen die Vasir tatsächlich die Oberhand zu haben. Es war jedoch klar, dass keine der beiden Seiten vollständig siegen würde.

Die Götter traten zusammen, um zu entscheiden, ob die Asen eine Strafe an die Vanir zahlen oder einen größeren Anteil an den Opfern der Menschen erhalten sollten. Letztendlich wurde beschlossen, dass die Asen und die Vanir gleichberechtigt behandelt werden sollten.

Um den Friedensschluss zu symbolisieren, der zwischen ihnen geschlossen worden war, spuckten alle Götter der Asen und Vanen in ein einziges Gefäß. Dieses vermischte sich zu Kvasir, einem äußerst intelligenten Mann, aus dessen Blut später der Met der Poesie entstehen sollte.

Die beiden Gruppen tauschten auch Mitglieder aus. Diese Götter dienten nicht nur als Symbole der neuen Vereinigung, sondern waren auch Geiseln, um die Aufrechterhaltung des Friedens zu gewährleisten.

Hoenir ging zu den Vasir, während ihr reichster Gott, Njörðr, den Aesir übergeben wurde. Kvasir blieb in Asgard, während Mímir, der weiseste Gott Asgards, nach Vanaheim zog.

Njörðr wurde von seinen Kindern Freyr und Freyja begleitet. Die drei ließen sich bald in Asgard nieder, führten die Seidr-Magie ein und wurden wichtige Gottheiten unter den Asen.

Hoenir und Mímir hatten jedoch weniger Glück mit den Vanir.

Weil er gutaussehend und stark war, wählten die Vanir Hoenir zu ihrem Anführer. Mímir gab ihm weise Ratschläge als sein oberster Ratgeber. Wenn sie jedoch mit den anderen Vanir-Göttern zusammen waren, sagte Mímir immer zu Hoenir, dass er andere Entscheidungen treffen lassen sollte.

Das lag natürlich daran, dass Hoenirs Attraktivität ihn nicht zu einem weiseren Anführer machte als die anderen Vanir. Sie nahmen es jedoch als Zeichen dafür, dass sie betrogen worden waren und Mímir nicht so weise war, wie die Asen sie hatten glauben lassen.

Die Vanir enthaupteten Mímir und schickten seinen Kopf zurück zu Odin. Dies hätte den Krieg neu beginnen können, aber Odin konnte den Kopf auf magische Weise wiederbeleben und konservieren, so dass Mímir stattdessen zurückkehrte, um ihn und die Asen zu beraten.

Obwohl die Vanir den Krieg nicht verloren hatten, blieben die Aesir etwas mächtiger. Odin wurde zum faktischen Oberhaupt aller Götter, obwohl die Vanir ihren eigenen Sitz in Vanaheim behielten.

Die Verehrung unter den Menschen war jedoch gleichmäßiger verteilt. Während den Göttern der Asen wie Odin und Thor immer noch viele Opfer dargebracht wurden, huldigten die Menschen auch den Vanir-Göttern des Wohlstands und der Fruchtbarkeit.

Meine moderne Interpretation

Obwohl einige Historiker glauben, dass der Aesir-Vanir-Krieg wenig bis gar keine weitergehende Bedeutung hat, glauben andere, dass die alte Geschichte Skandinaviens in den Beschreibungen angedeutet wird.

Die Koexistenz der Aesir und Vanir ist etwas Einzigartiges. Während andere Mythologien, wie die von Griechenland und Irland, Kriege zwischen zwei Gruppen von Göttern beschreiben, waren die Ergebnisse sehr unterschiedlich.

In Irland setzten sich die Tuatha Dé Dannan sowohl gegen die Fir Bold als auch gegen die Fomorianer durch. Während einige halb-fomorische Götter wichtig wurden, hielten die Tuatha Dé Dannan letztendlich die Macht in Irland.

In Griechenland kämpften die Olympier mit den Titanen um die Vorherrschaft. Die älteren Götter wurden vollständig vernichtet und in den Tartarus geschickt.

Der Friedensvertrag zwischen den Aesir und Vanir erlaubte jedoch zwei Göttergruppen, gleichberechtigt nebeneinander zu existieren und sich zu vermischen. Dieses einzigartige duale Pantheon hat einige Historiker dazu veranlasst zu glauben, dass es eine tiefere Bedeutung in der Geschichte geben könnte.

Viele der Aesir-Götter haben klare Verbindungen zu anderen germanischen Kulturen. Odin zum Beispiel wurde in ganz Nordeuropa als Woden oder Wuotan in einer Form verehrt, die der skandinavischen Figur sehr ähnlich ist.

Viele der Vanir-Götter haben jedoch keine solchen Parallelen. Einige, wie Freyja, scheinen keine Verbindungen zu anderen germanischen Religionen zu haben, während andere, wie Njörðr, nur schwache theoretische Verbindungen zum restlichen Europa haben.

Als Ganzes scheinen die Vanir eindeutig skandinavische Götter zu sein. Die Aesir hingegen haben starke Bindungen zu anderen germanischen Kulturen und zu weiteren indoeuropäischen Archetypen.

Einige Historiker haben daher die Theorie aufgestellt, dass die beiden Göttergruppen eigentlich aus zwei verschiedenen Kulturen stammen. Der Äsir-Vanir-Krieg spiegelt in einem Mythos den Konflikt zwischen zwei menschlichen Gruppen wider.

Diese Theorie besagt, dass die Germanen, die Odin und die Aesir-Götter verehrten, irgendwann in ihrer Geschichte mit einer anderen Gruppe in Kontakt kamen, die die Vanir verehrte.

Es ist unbekannt, wer diese zweite Gruppe von Menschen war. Historische Aufzeichnungen aus den nordischen Ländern gibt es bis weit in die römische Zeit hinein nicht, und die lateinischen Schriftsteller machten kaum Unterschiede zwischen den nordischen Kulturen.

Wenn diese historische Interpretation richtig ist, ist es jedoch wahrscheinlich, dass die sekundäre Kultur zu diesem Zeitpunkt in der der germanischen Norweger aufgegangen ist. Der Vertrag zwischen den Aesir und Vanir, mit seinem Austausch von Wissen und Göttern, könnte die Art und Weise darstellen, wie zwei menschliche Kulturen lernten, zu koexistieren.

Die Aesir, die germanischen Götter, blieben prominenter. Sie übernahmen jedoch die Magie der Vanir, und Figuren wie Njörðr, Freyr und Freyja wurden in das Pantheon aufgenommen.

Diese Magie kann jedoch einen Hinweis darauf geben, auf wen die germanisch-nordischen Menschen gestoßen sind.

Die Sámi sind in Norwegen, Schweden, Finnland und Teilen Russlands beheimatet. Ihre Sprachen gehören zur finno-ugrischen Familie, was sie eher mit dem modernen Finnisch, Estnisch und Ungarisch verwandt macht als mit den anderen indoeuropäischen Sprachen Europas.

Es wird angenommen, dass sowohl die Samen als auch die Norweger mindestens seit der Bronzezeit in Skandinavien gelebt haben, möglicherweise sogar schon früher. Obwohl sie sich ihre eigenen Kulturen bewahrt haben, ist es wahrscheinlich, dass sie im Laufe ihrer Geschichte bis zu einem gewissen Grad miteinander in Kontakt gekommen sind.

Die traditionelle samische Religion war schamanistisch. Obwohl sie keine Götter hatten, die man sofort als die Vanir erkennen kann, erinnert die Betonung der Erde und der Magie an diese Götter.

Seidr, die Magie, die die Vanir nach Asgard brachten, wird gewöhnlich als schamanische Praxis identifiziert. Anders als die Rituale, die in Tempeln stattfanden, konzentrierte sie sich auf die Verbindung des Einzelnen mit der Welt und den Kräften der Natur.

Und obwohl die samische Religion nicht die gleiche Art von Pantheon hatte wie die der Germanen, konzentrierte sie sich auf viele der gleichen Elemente wie die Vanir-Götter. Wie diese wurde sie mehr mit Fruchtbarkeit, Wohlstand und dem Land in Verbindung gebracht als die eher kriegerischen Götter der Aesir.

Wie die Aesir- und Vanir-Götter hatten auch die nordischen und samischen Völker ihre eigenen unterschiedlichen Heimatländer und Kulturen. Da die Samen im arktischen Norden beheimatet waren, hatten sie traditionell wenig direkten Kontakt zu ihren südlicheren Nachbarn und konkurrierten nicht direkt um Land oder Ressourcen.

Dies war jedoch nicht immer der Fall. Es ist möglich, dass die frühe Interaktion zwischen den germanischen Nordmännern und den einheimischen Sámi eine Inspirationsquelle für den Mythos von zwei Gruppen war, die sich voneinander leihen und Skandinavien teilen.

Zusammenfassung

In der nordischen Mythologie gab es zwei Gruppen von Göttern. Die Vanir werden gewöhnlich als Götter der Fruchtbarkeit und des Wohlstands interpretiert, während die Aesir eher kriegerisch waren und sich auf Stärke konzentrierten.

Der Legende nach zogen die beiden Gruppen in den Krieg gegeneinander. Ausgelöst durch den versuchten Mord an einer Vanir-Göttin in Asgard, der Heimat der Aesir, und Konflikte um Opfergaben, richtete der Krieg erheblichen Schaden in den Heimatländern beider Gruppen an.

Während die Aesir sich mehr auf den Krieg konzentrierten, nutzten die Vanir in größerem Maße die Magie. Infolgedessen waren die Vanir in der Lage, die Aesir zurückzudrängen.
Schließlich wurden die beiden Seiten der Kämpfe müde und einigten sich auf einen Waffenstillstand. Diesen besiegelten sie, indem sie in einen Bottich spuckten, wodurch Kvasir entstand.

Kvasir, Njörðr und die Kinder von Njörðr wurden nach Asgard geschickt. Im Gegenzug nahmen die Vanir Hoenir und Mímir von den Aesir.

Diese einzigartige Geschichte von Göttern, die nebeneinander existieren und sowohl Mitglieder als auch Wissen austauschen, hat einige Historiker zu der Annahme veranlasst, dass der Mythos durch Interaktionen von Menschengruppen in der prähistorischen Vergangenheit inspiriert wurde.

Die Aesir sind eng mit anderen germanischen und indoeuropäischen Kulturen verbunden, aber die Vanir scheinen exklusiv für Skandinavien zu sein. Dies, zusammen mit ihren unterschiedlichen Domänen, könnte darauf hindeuten, dass sie aus verschiedenen Kulturen stammen.

Eine Möglichkeit sind die Sámi, eine finno-ugrische Gruppe, die in Nordskandinavien beheimatet ist. Ihre schamanistische Religion könnte die mit den Vanir verbundene Seidr-Magie inspiriert haben.

Während die Identität der nicht-germanischen Gruppe, die die Vanir inspirierte, vielleicht nie mit Sicherheit geklärt werden kann, sind die Sámi eine Gruppe, von der bekannt ist, dass sie eine eigene Heimat und Kultur in unmittelbarer Nähe zu den Nordmännern hatte. Die Geschichte des Äsir-Vanir-Krieges könnte widerspiegeln, wie sie oder eine andere Gruppe dazu kam, neben den germanischen Nordmännern zu leben.

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